Max Verstappen heeft woensdag op de tweede testdag in Abu Dhabi 132 rondes gereden. De coureur van Red Bull Racing kwam in 1.38,736 tot de derde tijd. Ook Robert Kubica, die aast op een rentree in de Formule 1, verscheen tijdens de middagsessie op de baan.

De 20-jarige Charles Leclerc legde namens Sauber met een aantal van 148 de meeste rondes af. Verder was alleen Valtteri Bottas (141) productiever dan Verstappen, die in de ochtendsessie al 46 rondes had gereden.

Sebastian Vettel was met afstand de snelste op het Yas Marina Circuit. De Ferrari-coureur kwam tot 1.37,551. Achter Bottas (1.38,490) completeerde Verstappen de top drie. De Limburger hield Sergio Perez (1.38,818) net achter zich.

Diverse teams testten in Abu Dhabi met nieuwe compounds, waaronder de rozekleurige hypersofts. Daarnaast experimenteerden diverse rijders met de vanaf volgend seizoen verplichte halo en werden ook verschillende andere tests uitgevoerd.

Er kwamen verspreid over de dag veertien coureurs in actie. Bij Force India (Perez en Esteban Ocon), Williams (Kubica en Sergey Sirotkin), McLaren (Stoffel Vandoorne en Lando Norris) en Toro Rosso (Brendon Hartley en Pierre Gasly) wisselden twee coureurs elkaar af.

Kubica

Tijdens de middagsessie kwam Kubica in actie namens Williams. De 32-jarige Pool, die dinsdag eveneens op de baan verscheen en hoopt op een rentree in de Formule 1, kwam tot 28 rondes en klokte 1.39,485 als beste rondetijd.

Kubica moest in 2011 een punt achter zijn Formule 1-loopbaan zetten nadat hij ernstig arm- en handletsel opliep bij een rallycrash. Nu mikt hij toch op een terugkeer in de koningsklasse van de autosport. Hij hoopt bij Williams op het vrijgekomen stoeltje na het afscheid van Felipe Massa.

De testdagen in Abu Dhabi worden als cruciaal gezien voor de kansen van Kubica, die dinsdag honderd rondes aflegde en 1.41,296 reed, op een stoeltje in 2017. Naast Williams heeft ook Sauber het rijdersduo voor 2018 nog niet rond.

Afgelopen weekend won Bottas in Abu Dhabi de laatste Grand Prix van dit jaar. Het nieuwe seizoen begint op 25 maart met de Grand Prix van Australië.

Live op de hoogte blijven van de Formule 1? Download de NUsport-app