Max Verstappen start zondag bij de Grand Prix van Abu Dhabi vanaf de zesde plaats. Valtteri Bottas stuurde zijn Mercedes in de laatste kwalificatiesessie van het seizoen naar pole position.

De Fin was verrassend sneller dan zijn teamgenoot, wereldkampioen Lewis Hamilton. De Brit start zondag wel vanaf de voorste startrij. Bottas, die zijn vierde pole position pakte, klokte 1.36,231 als snelste tijd. Hamilton kwam daar in zijn laatste poging niet meer aan.

Verstappen had het de hele kwalificatie moeilijk. De coureur van Red Bull Racing eindigde zowel in de eerste als de tweede sessie al als zesde, steeds achter zijn teamgenoot Daniel Ricciardo.

Ook in de laatste sessie kwam de Limburger niet verder dan de zesde tijd, terwijl Ricciardo verrassend als vierde eindigde. Hij wist Kimi Raikkonen nog net voor te blijven. De Fin van Ferrari begint zondag als vijfde, terwijl teamgenoot Sebastian Vettel de derde tijd neerzette.

Het is voor Verstappen de zevende keer dat hij achter Ricciardo eindigt in de kwalificatie dit seizoen. De 20-jarige Limburger was de overige dertien keer de snellere van de twee.

Vooruitblik F1: Laat Renault Verstappen voluit gaan?
395
Vooruitblik F1: Laat Renault Verstappen voluit gaan?

Top tien

De top tien van de startgrid in Abu Dhabi wordt gecompleteerd door Nico Hülkenberg (Renault), Sergio Perez (Force India), Esteban Ocon (Force India) en Felipe Massa. De coureur van Williams rijdt zondag de laatste Grand Prix uit zijn loopbaan.

In de tweede sessie viel het doek voor Fernando Alonso (McLaren), Carlos Sainz (Renault), Stoffel Vandoorne (McLaren), Kevin Magnussen (Haas) en Lance Stroll (Williams).

Romain Grosjean (Haas), Pierre Gasly (Toro Rosso), Pascal Wehrlein (Sauber), Marcus Ericsson (Sauber) en Brendon Hartley (Toro Rosso) redden het niet in Q1. De Nieuw-Zeelander wist dat hij vanwege een gridstraf sowieso al vanaf de laatste plaats moest vertrekken.

De Grand Prix van Abu Dhabi begint zondag om 14.00 uur Nederlandse tijd.