Max Verstappen heeft zaterdag net naast een historische pole position gegrepen tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Mexico.

De coureur van Red Bull Racing leek lang af te stevenen op de snelste tijd, maar moest uiteindelijk nipt zijn meerdere erkennen in Ferrari-rijder Sebastian Vettel: 1.16,574 om 1.16,488.

Bij pole position was Verstappen zowel de eerste Nederlander als de jongste Formule 1-coureur ooit geweest die bij een race vanaf de voorste positie zou vertrekken.

Achter Vettel en Verstappen wordt de tweede startrij bij de race zondag gevormd door het Mercedes-duo Lewis Hamilton (1.16,934) en Valtteri Bottas (1.16,958).

Vettel pakte voor de vijftigste keer in zijn carrière pole position. Op de eeuwige ranglijst moet de Duitser alleen Lewis Hamilton (72), Michael Schumacher (68) en Ayrton Senna (65) voor zich dulden.

Top tien

De top tien werd bij de kwalificatie gecompleteerd door Kimi Raikkonen van Ferrari, Esteban Ocon (Force India), Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo, Renault-rijders Nico Hülkenberg en Carlos Sainz en Force India-coureur Sergio Perez.

Williams-coureurs Felipe Massa en Lance Stroll, Brendon Hartley van Toro Rosso en McLaren-rijders Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne wisten niet door te dringen tot het laatste deel van de kwalificatie en strandden in Q2.

Na Q1 was de kwalificatie al voorbij voor Sauber-coureurs Marcus Ericsson en Pascal Wehrlein en het Haas F1-duo Kevin Magnussen en Romain Grosjean. Pierre Gasly (Toro Rosso) ging vanwege materiaalproblemen niet van start.

Vrije training

Eerder zaterdag was Verstappen knap de snelste tijdens de derde en laatste vrije training. Vrijdag noteerde hij in zowel de eerste als tweede oefensessie de derde tijd.

Zondag is de race om 20.00 uur. Vorig jaar ging de winst naar Hamilton. Verstappen eindigde destijds aanvankelijk op het podium, maar werd na de race - net als vorige week bij de Grand Prix in de Verenigde Staten - teruggezet van de derde naar de vierde plaats.

Hamilton heeft in Mexico aan een vijfde plaats voldoende om twee races voor het einde zijn vierde wereldtitel veilig te stellen. Na zondag wordt er nog gereden in Brazilië (12 november) en Abu Dhabi (26 november).