Max Verstappen heeft vrijdag de derde tijd genoteerd tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Mexico. De coureur van Red Bull Racing kwam op het Autodromo Hermanos Rodriguez tot een tijd van 1.18,395.

Verstappen moest alleen de Mercedes-rijders Valtteri Bottas (1.17,824) en Lewis Hamilton (1.18,290) voor zich dulden.

De 20-jarige Nederlander hield wel zijn teamgenoot Daniel Ricciardo (1.18,694) en de Ferrari-coureurs Sebastian Vettel (1.18,824) en Kimi Raikkonen (1.19,124) achter zich.

Fernando Alonso (McLaren, 1.19,346), Nico Hülkenberg (Renault, 1.19,552), Carlos Sainz (Renault, 1.19,877) en Sergio Perez (Force India, 1.20,109) completeerden de top tien.

Met nog ruim een half uur op de klok werd de rode vlag gezwaaid en lag de oefensessie bijna tien minuten stil vanwege een crash van Alfonso Celis.

De reserverijder van Force India reed in de auto van Esteban Ocon vol in de boarding bij het uitkomen van het stadion, maar kwam er zelf zonder kleerscheuren vanaf.

Set-up

Verstappen liet na het hervatten van de training zijn gezicht niet meer zien op het circuit. Hij moest in de pitbox blijven omdat er een grote verandering in de set-up van de RB13 plaatsvond.

Pechvogel van de dag was Stoffel Vandoorne. De Belg had voor de zoveelste keer dit seizoen een nieuwe Honda-motor achterin zijn McLaren laten monteren, waardoor hij een flinke gridstraf moet incasseren en zondag achteraan zal starten. De nieuwe krachtbron had echter direct al kuren, waardoor Vandoorne geen tijd kon neerzetten.

De tweede vrije training begint vrijdagavond om 21.00 uur. De derde vrije training (17.00 uur) en de kwalificatie (20.00 uur) worden zaterdag afgewerkt. De race start zondag om 20.00 uur.

Vorig jaar ging de winst naar Hamilton. Verstappen werd toen gelijk na afloop van de race van de derde naar de vierde plaats teruggezet omdat hij bij een verdedigende actie een stuk van de baan had afgesneden. Dat overkwam hem vorige week in de Verenigde Staten ook al.

Hamilton heeft in Mexico aan een vijfde plaats voldoende om twee races voor het einde zijn vierde wereldtitel veilig te stellen. Na zondag wordt er nog gereden in Brazilië (12 november) en Abu Dhabi (26 november).