Max Verstappen had niet verwacht dat hij zondag tijdens de Grand Prix van Japan sterk genoeg voor de tweede plaats zou zijn. De 20-jarige Nederlander moest alleen Lewis Hamilton voor zich dulden en gaf slechts een seconde toe op de Brit.

"Ik had niet verwacht dat we zo sterk zouden zijn", zei Verstappen op de persconferentie na afloop.

De Red Bull-coureur startte vanaf de vierde plek en verschalkte in de openingsronde zowel Daniel Ricciardo als Sebastian Vettel.

"Het was heel belangrijk dat ik een goede start had. Ik probeerde Lewis bij te benen, maar het was niet mogelijk om hem aan te vallen. Niettemin was onze snelheid erg goed. Om hier tweede te worden is helemaal super."

Veelbelovend

Verstappen werd vorig jaar in Japan ook al tweede. Toen finishte hij achter Nico Rosberg en bleef hij Hamilton voor.

"Ik vind dit een heerlijk circuit en mijn snelheid was veelbelovend. Ik heb de laatste twee, drie ronden alles gegeven om het Hamilton nog moeilijk te maken. De auto wordt steeds beter. Het was een goede dag.''

Over twee weken wordt het Formule 1-seizoen hervat in het Amerikaanse Austin.