Vierde startplek Verstappen bij GP Japan, Hamilton pakt pole

Max Verstappen begint zondag vanaf de vierde startplek in de Grand Prix van Japan. WK-leider Lewis Hamilton reed zaterdag in de kwalificatie onbedreigd naar zijn eerste pole position ooit op het circuit van Suzuka.

Verstappen kwam namens Red Bull Racing in het afsluitende deel van de kwalificatie op supersofts tot de vijfde tijd (1.28,332), maar schuift zondag bij de race een plek op vanwege een gridstraf van Mercedes-rijder Valtteri Bottas.

Bottas klokte in de kwalificatie de tweede tijd (1.27,651) achter teamgenoot Hamilton, die veruit de snelste was: 1.27,319. Ferrari-rijder Sebastian Vettel (1.27,791) noteerde de derde tijd en bezet dus de tweede plaats op de grid.

Daniel Ricciardo (Red Bull) was iets sneller dan zijn teamgenoot Verstappen: 1.28,306. Achter de 20-jarige Limburger completeerden Kimi Raikkonen (Ferrari), Force India-rijders Esteban Ocon en Sergio Perez, Felipe Massa (Williams) en McLaren-coureur Fernando Alonso de top tien bij de kwalificatie.

Na Q1 zat de kwalificatie erop voor de gecrashte Romain Grosjean (Haas F1), Pierre Gasly (Toro Rosso), Lance Stroll (Williams) en Sauber-coureurs Marcus Ericsson en Pascal Wehrlein.

In de tweede sessie gold dat voor Stoffel Vandoorne (McLaren), Nico Hülkenberg (Renault), Kevin Magnussen (Haas F1), Jolyon Palmer (Renault) en Carlos Sainz (Toro Rosso).

Gridstraf

Bij de start van de race op zondag krijgen diverse coureurs een gridstraf doordat ze één of meer onderdelen laten vervangen. Bottas, Raikkonen (beiden vijf plaatsen), Sainz, Palmer (beiden twintig) en Alonso (35) moeten terug op de grid.

Eerder zaterdag had Verstappen in de derde en laatste vrije training de vierde tijd neergezet achter Bottas, Hamilton en Vettel.

De Grand Prix van Japan begint zondag om 7.00 uur Nederlandse tijd. De race op Suzuka volgt een week nadat Verstappen in Maleisië op knappe wijze de tweede Grand Prix-zege in zijn loopbaan pakte.

In Japan ging de overwinning vorig jaar naar de inmiddels gestopte wereldkampioen Nico Rosberg van Mercedes. Verstappen eindigde toen op de tweede plaats, voor nummer drie Hamilton.

Live op de hoogte blijven van de Grand Prix van Japan dit weekend? Download de NUsport-app

Lees meer over:

Overzicht: Belangrijkste wielertransfers

Overzicht: Belangrijkste wielertransfers
Bekijk hier welke wielrenners in het seizoen 2018 voor een andere ploeg zullen rijden.

NUwerk

Tip de redactie