Max Verstappen heeft vrijdag geen tijd neergezet tijdens de door noodweer geteisterde tweede vrije training voor de Grand Prix van Japan. Mercedes-rijder Lewis Hamilton, een van de slechts vijf coureurs die wel een tijd noteerde, was het snelst.

Van het vijftal, dat op regenbanden op het circuit van Suzuka verscheen, klokte Hamilton veruit de beste rondetijd: 1.48,719.

Ook Force India-coureurs Estaban Ocon (1.49,518) en Sergio Perez (1.51,345) en het Williams-duo Felipe Massa (1.52,146) en Lance Stroll (1.52,343) slaagden erin om minimaal een ronde af te leggen op het kletsnatte circuit.

Onder anderen Ferrari-coureur Sebastian Vettel en Fernando Alonso (McLaren) deden een poging om ook het circuit op te gaan, maar zij hielden het net als een aantal anderen al snel weer voor gezien.

Verstappen koos er net als de meeste rijders voor om de tweede vrije training, die door de vele regen al later begon, helemaal links te laten liggen. De tweevoudig Grand Prix-winnaar reed eerder vrijdag wel de eerste oefensessie.

De net 20-jarige Verstappen klokte toen de zesde tijd. Vettel was in die eerste training de snelste.

Derde vrije training

Zaterdag staan de derde vrije training (5.00 uur) en de kwalificatie (8.00 uur) op het programma. Zondag is om 7.00 uur de race.

De Grand Prix van Japan volgt een week nadat Verstappen in Maleisië voor de tweede keer in zijn loopbaan een race won. Vorig jaar werd hij tweede op Suzuka.

De overwinning ging toen naar de latere wereldkampioen Nico Rosberg. Zijn Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton werd toen derde.

Live op de hoogte blijven van de Grand Prix van Japan dit weekend? Download de NUsport-app