Max Verstappen heeft in de nacht van donderdag op vrijdag de zesde tijd genoteerd bij de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan. De Nederlander gaf meer dan een seconde toe op de snelste tijd van Sebastian Vettel.

Vettel kwam op het circuit van Suzuka tot een tijd van 1.29,166. Daarmee was hij ruim twee tienden sneller dan concurrent Lewis Hamilton van Mercedes (1.29,377) en Red Bull Racing-rijder Daniel Ricciardo (1.29,541).

Verstappen klokte 1.30,762 en moest daarmee ook Ferrari-coureur Kimi Raikkonen, die 1.29,638 reed, en Valtteri Bottas van Mercedes (1.30,151) voor zich dulden.

De sessie lag een tijdje stil door een crash van Toro Rosso-rijder Carlos Sainz. De Spanjaard bleef daarbij ongedeerd.

Door het ongeval van zijn voormalige teamgenoot zette Verstappen in de resterende 23 minuten geen betere tijd meer neer, ook doordat het licht begon te regenen. De Limburger gaf daarom de voorkeur aan het testen van zijn auto op het circuit boven het verbeteren van zijn rondetijd.

Zaterdag staan de derde vrije training (5.00 uur) en de kwalificatie (8.00 uur) op het programma. Zondag is om 7.00 uur de race.

Tweede

De Grand Prix van Japan volgt een week nadat de net 20-jarige Verstappen in Maleisië voor de tweede keer in zijn loopbaan een race won. Vorig jaar werd hij tweede op Suzuka.

De overwinning ging toen naar de latere wereldkampioen Nico Rosberg. Zijn Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton werd toen derde.