Max Verstappen heeft zaterdag de zesde tijd geklokt tijdens de derde vrije training voor de Grand Prix van Maleisië. Ferrari-rijder Kimi Raikkonen was de snelste op het Sepang International Circuit.

De jarige Verstappen (20) reed net als de meeste coureurs op supersofts en kwam tot een tijd van 1.32,579. Daarmee gaf de Red Bull Racing-coureur ongeveer zeven tienden toe op Raikkonen, die 1.31,880 klokte.

Achter de wereldkampioen van 2007 waren ook zijn teamgenoot Sebastian Vettel (1.32,042), Red Bull-rijder Daniel Ricciardo (1.32,091) en Mercedes-coureurs Valtteri Bottas (1.32,329) en Lewis Hamilton (1.32,539) iets sneller dan Verstappen.

In de slotfase van de overwegend droge training moest Verstappen met een lekke band naar binnen doordat hij in aanraking kwam met Jolyon Palmer van Renault. De Brit hield er een kapotte voorvleugel aan over. Beide coureurs werden niet bestraft voor het incident.

Ook voor Vettel, die met technische problemen kampte, zat de sessie er eerder op. De viervoudig wereldkampioen krijgt een nieuwe motor, al ontkomt hij daarmee aan een gridstraf.

Kwalificatie

Vrijdag kwam Verstappen tijdens de eerste en tweede vrije training tot respectievelijk de snelste en vierde tijd op het Sepang International Circuit.

Later zaterdag, om 11.00 uur, staat de kwalificatie op het programma in Maleisië. De race wordt zondagochtend om 9.00 uur Nederlandse tijd verreden.

Vorig jaar ging de zege in Maleisië naar Ricciardo. Verstappen eindigde toen op de tweede plaats, voor nummer drie Nico Rosberg van Mercedes.

Live op de hoogte blijven van de Grand Prix van Maleisië dit weekend? Download de NUsport-app