Max Verstappen is zondag ook in de Belgische Grand Prix voortijdig uitgevallen door technische problemen aan zijn auto. De winst op het circuit van Spa-Francorchamps ging naar Lewis Hamilton, die Sebastian Vettel en Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo voorbleef.

Het was de zesde uitvalbeurt van Verstappen in de twaalf races die dit seizoen verreden werden.

"Ongelooflijk", baalde de 19-jarige Verstappen over de boordradio, voordat hij zijn RB13 langs het Kemmel Straight parkeerde. "Ik kan dit écht niet geloven."

Op het moment dat zijn auto plotseling de geest gaf lag de Limburger op de vijfde plaats, vlak achter de Ferrari van Kimi Raikkonen. Hij was ook vanaf de vijfde positie van start gegaan in België.

Verstappen maakte bij zijn twee eerdere deelnames de race wel vol op zijn favoriete circuit. In 2015 werd hij achtste en vorig jaar moest hij zich tevredenstellen met de elfde plaats op Spa.

Tienduizenden Nederlandse fans waren dit weekend naar België gekomen om Verstappen, die zich voor de gelegenheid een speciale oranje helm had laten aanmeten, aan het werk te zien.

Hamilton

Hamilton deed met zijn 58e Grand Prix-zege goede zaken in de strijd om de wereldtitel. De Brit van Mercedes wist zijn concurrent Vettel voor te blijven en verkleinde zijn achterstand in de WK-stand tot zeven punten (213 om 220).

Het podium werd gecompleteerd door Ricciardo, de Australische teamgenoot van Verstappen bij Red Bull. Kimi Raikkonen (Ferrari) werd vierde, voor Valtteri Bottas (Mercedes).

De 32-jarige Hamilton was ook al vanaf de eerste startpositie begonnen op Spa. Met zijn 68e pole position evenaarde hij het Formule 1-record van de legendarische Michael Schumacher, die dit weekend 25 jaar geleden zijn eerste Grand Prix won in België.

Nico Hülkenberg (Renault), Romain Grosjean (Haas), Felipe Massa (Williams), Esteban Ocon (Force India) en Carlos Sainz (Toro Rosso) verzamelden de overige punten. De Belg Stoffel Vandoorne (McLaren) werd veertiende op 'zijn' Spa.

Perez en Ocon

Op het moment dat Verstappen de strijd moest staken zat Pascal Wehrlein al niet meer in de race. De Duitser gaf er in de derde ronde al de brui aan met zijn Sauber.

Ook de onfortuinlijke Fernando Alonso moest al voortijdig de pits opzoeken met zijn McLaren-Honda. Zoals al zo vaak kwam hij weer vermogen tekort en werd hij aan alle kanten voorbij gereden door snellere auto's. Na 27 ronden stapte de Spanjaard gefrustreerd uit.

Vlak na de start was Ocon al aan een vroege uitvalbeurt ontsnapt nadat hij door zijn Force India-maatje Sergio Perez in de muur gedrukt werd.

Na een ronde of dertig kwamen de teamgenoten opnieuw met elkaar in aanraking door een fout van de Mexicaan, die zijn eigen wiel aan flarden reed door Ocon af te snijden. Na dat incident, waarbij veel rubber van de band van Perez los raakte, moest een safety car de baan op komen op Spa.

Op het einde van de race viel Perez alsnog uit met een probleem aan zijn Force India-auto, waardoor hij de vierde en laatste uitvaller van de dag werd.