Max Verstappen vertrekt zondag vanaf de vijfde startplek bij de Grand Prix van België. Lewis Hamilton pakte zaterdag tijdens de kwalificatie pole position en kwam daarmee op gelijke hoogte met recordhouder Michael Schumacher.

Verstappen kwam in Q3 van de kwalificatie in zijn Red Bull tot een tijd van 1.43,380. Mercedes-rijder Hamilton was ruim acht tienden sneller: 1.42,553.

Ferrari-coureur Sebastian Vettel (1.42,795) staat naast Hamilton op de voorste startrij. Valtteri Bottas van Mercedes (1.43,094) en Ferrari-rijder Kimi Raikkonen (1.43,270) zijn de nummer drie en vier op de grid.

De top tien wordt bij de start op Spa achter Verstappen gevormd door zijn Red Bull-collega Daniel Ricciardo, die al voor de achtste keer dit seizoen trager was dan Verstappen in de kwalificatie, Renault-rijder Nico Hülkenberg, Sergio Perez en Esteban Ocon van Force India en Renault-coureur Jolyon Palmer.

Schumacher

Met zijn 68e pole position evenaart Hamilton het record van zevenvoudig wereldkampioen Schumacher. De Brit, die zelf drie keer de wereldtitel pakte, rijdt op Spa bovendien zijn 200e Grand Prix.

Na Q1 zat de kwalificatie er zaterdag op voor Felipe Massa (Williams), Daniil Kvyat (Toro Rosso), Lance Stroll (Williams), Marcus Ericsson en Pascal Wehrlein (beiden Sauber).

In het tweede deel van de kwalificatie vielen Fernando Alonso (McLaren), Romain Grosjean, Kevin Magnussen (beiden Haas), Carlos Sainz (Toro Rosso) en thuisrijder Stoffel Vandoorne (McLaren) af.

Vrije trainingen

Verstappen was vrijdag en zaterdag tijdens de drie vrije training telkens tot de vierde tijd gekomen. Raikkonen was twee keer de snelste en eenmaal viel die eer te beurt aan Hamilton.

In aanloop naar de race van zondag werden zaterdag om uiteenlopende redenen gridstraffen uitgedeeld aan Vandoorne (65 plaatsen), Massa, Wehrlein en Ericsson (allen vijf plaatsen).

De Grand Prix van België begint zondag om 14.00 uur. De winst ging vorig jaar naar de inmiddels gestopte Nico Rosberg. Verstappen ging toen als tweede van start, maar werd uiteindelijk elfde.