Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft woensdag op de derde testdag van het nieuwe Formule 1-seizoen onder toeziend oog van zijn voorganger Nico Rosberg een razendsnelle tijd neergezet op het Circuit de Catalunya.

Bottas kwam met nog ruim een halfuur te gaan in de ochtendsessie op ultrazachte banden tot een tijd van 1.19,705. Even daarvoor had de Fin op de supersofts al 1.19,838 neergezet.     

Tijdens een raceweekend is er nog niet zo hard gereden door een Formule 1-auto sinds de lay-out van het circuit nabij Barcelona voor het laatst werd aangepast in 2007. Rubens Barrichello kwam in 2009 tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Spanje namens Brawn GP tot een rondetijd van 1.19,954.

De snelste tijd ooit staat op naam van Felipe Massa, die in 2008 tijdens testdagen op het Circuit de Catalunya in een Ferrari met slicks 1.18,339 klokte. Lewis Hamilton (Mercedes) pakte vorig jaar bij de GP van Spanje pole position in een tijd van 1.22,000.

De snelste tijd op de eerste twee testdagen van deze week was van Ferrari-coureur Kimi Raikkonen, die dinsdag op zachte banden tot 1.20,960 kwam.

De verwachting was al dat de Formule 1-bolides dit seizoen door nieuwe regelgeving een paar seconden sneller zouden zijn per ronde. De auto's hebben onder meer bredere vleugels, een grotere vloer en bredere banden.

Ricciardo

Bij Red Bull Racing is het woensdag weer de beurt aan Daniel Ricciardo, nadat Max Verstappen dinsdag zijn eerste meters maakte in de RB13. Ricciardo, die maandagochtend door problemen met zijn auto amper de baan op kon, legde woensdagochtend 48 ronden af. De Australiër zette de tweede tijd neer (1.21,153), gereden op supersofts.

Jolyon Palmer kende geen ideale start van zijn testdag, want de Brit van Renault spinde in het eerste uur in bocht drie de grindbak in. Hij herstelde zich goed de rest van de ochtend, want hij kwam nog tot 51 ronden. Met 1.21,396 klokte Palmer de derde tijd.

Sebastian Vettel reed de hele ochtendsessie op mediumbanden. Alleen Bottas (75) kwam tot meer ronden dan de Duitser van Ferrari (69). De voormalig wereldkampioen vond zijn naam terug op de vierde plaats (1.21,609).

Williams-debutant Lance Stroll kende een lastig begin en einde van zijn sessie. De 18-jarige Canadees, die dinsdag zijn auto beschadigde door een spin in de grindbak, kon de eerste twee uur niet in actie komen omdat zijn team onderdelen uit Engeland moest laten overkomen om de voorvleugel te repareren.

Stroll kwam uiteindelijk nog tot 55 ronden, maar vlak voor de lunch bëeindigde hij zijn sessie weer in de grindbak.

Rosberg

Bottas stapte deze winter over van Williams naar Mercedes als vervanger van Rosberg. De Duitser kondigde vorig jaar een week na het behalen van de wereldtitel verrassend het einde van zijn loopbaan aan.

Rosberg was woensdag op het Circuit de Catalunya om zijn oude collega's even te bezoeken. Hij toonde zich onder de indruk van de nieuwe Formule-bolides.

"De auto's zien er monsterlijk uit", schreef Rosberg op Twitter. "De coureurs zullen gladiatoren zijn. Ze zullen fysiek op de limiet zitten. Er is een geweldige hype momenteel."