Max Verstappen weet nog niet of hij klaar is om komend seizoen mee te strijden om de wereldtitel in de Formule 1. De Red Bull Racing-coureur zegt pas na de testdag van dinsdag op het circuit van Barcelona te kunnen inschatten wat zijn kansen zijn.

Door de bredere banden en aerodynamische verbeteringen in de Formule 1 zullen de auto's komend seizoen drie tot vier seconden per ronde harder rijden. "Bredere banden en meer neerwaartse druk maken het besturen van de auto veel zwaarder", aldus Verstappen zaterdag in een seizoensvooruitblik van Red Bull. "Ik zal het op de eerste testdag ervaren."

Verstappen denkt dat het vooral belangrijk is om veel kilometers te maken en het juiste ritme te vinden. "Dan pas zal ik echt weten hoe goed de auto is en of ik daadwerkelijk kan meedoen om de wereldtitel."

De 19-jarige Limburger heeft de afgelopen winter veel getraind, vooral de spieren in zijn nek en bovenlichaam. Dat heeft hij naar eigen zeggen gedaan omdat de nieuwe auto's 20 tot 30 kilometer per uur sneller door de bochten gaan. "Dat is heel zwaar voor je nek. Ik weet nu al dat ik dinsdag na de testdag in Barcelona met een pijnlijke, stijve nek zal uitstappen. Dat hoort er gewoon bij."

De auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen in beeld

Een kleine twee weken voor de start van het seizoen maakte Force India bekend dat het team in een roze bolide van start gaat. © ForceIndiaF1
De nieuwe wagen van Red Bull, de RB13. © Red Bull
De nieuwe wagen van Haas. © HaasF1
De nieuwe bolide van Williams heeft een haaienvin, waar verwacht werd dat de renstal daar niet voor zou kiezen. © Williams
Het Britse team noemt de nieuwe auto FW40 om het 40-jarig jubileum in de Formule 1 te markeren. © Williams
De nieuwe auto van McLaren is oranje met zwarte details. © McLaren
Daarmee keert McLaren terug naar de kleur waarin de Britse renstal tot begin jaren 70 reed. © @McLaren
Meest opvallende detail aan de MCL32 zijn de vier vinnen op de neus die de lucht moeten geleiden. © @McLaren
De nieuwe wagen van Toro Rosso. © ToroRosso
Ferrari rijdt in 2017 in de SF70H . © ANP
Opvallend aan de nieuwe bolide van de Italiaanse renstal is de haaienvin met daarbovenop een T-wing. © @Ferrari
Met het oog op de regelwijzigingen heeft Ferrari zijn wagen vrij extreem vormgegeven. © @Ferrari
Mercedes heeft donderdagmiddag als vierde Formule 1-team beelden vrijgegeven van de auto voor het nieuwe seizoen. © ANP
Lewis Hamilton reed op het circuit van Silverstone de eerste rondjes in de WO8. © ANP
De W08 heeft in tegenstelling tot de eerder deze week gepresenteerde wagens geen grote haaienvin. © ANP
Force India rijdt in 2017 met het coureursduo Sergio Perez en Esteban Ocon. © Getty Images
Renault presenteerde als tweede Formule 1-team zijn auto voor het nieuwe seizoen. © Renault Sport F1
Renault verwacht dat het dankzij de nieuwe auto komend seizoen het vijfde team kan worden in de Formule 1. © Renault Sport F1
Renault maakte ook bekend dat viervoudig wereldkampioen Alain Prost de nieuwe adviseur is van het team. © Getty Images
Sauber presenteerde maandag als eerste Formule 1-team zijn auto voor het nieuwe seizoen. © ANP
De Sauber C36-Ferrari heeft gouden in plaats van gele afwerkingen omdat Sauber begint aan zijn 25e jaar in de Formule 1. © ANP
Sauber rijdt in 2017 met de Zweed Marcus Ericsson en de Duitser Pascal Wehrlein. © @SauberF1Team

Agressief

Verstappen heeft er volop vertrouwen in dat de nieuwe RB13 voor komend seizoen, die zondag wordt gepresenteerd, hem in staat stelt om te strijden om de wereldtitel. "Red Bull heeft in voorgaande jaren laten zien dat ze daar goed in zijn."

"Ook al weet ik nu nog niet hoe de auto presteert, want het is een totaal andere dan die van vorig seizoen. Hij ziet er in ieder geval agressief uit. Hopelijk is deze nog beter."

Op 26 maart wordt in Australië de eerste Grand Prix van het jaar verreden. Verstappen hoopt op een "saaie" race. "Hopelijk heb ik een goede start en rijd ik de rest van de race aan de leiding. Saai, maar perfect."

RB13

Daniel Ricciardo, teamgenoot van Verstappen, heeft maandag de eer om de eerste kilometers te maken in de RB13. De 27-jarige Australiër neemt ook woensdag plaats achter het stuur. Verstappen neemt de dinsdag en donderdag voor zijn rekening.

Tenzij het een van de testdagen regent, wordt er op de laatste testdag op Circuit de Catalunya gesproeid om de baan nat te krijgen. Mogelijk krijgt Verstappen donderdag dus de kans om de nieuwe regenbanden uit te proberen.

Een week later staan nog vier testdagen in Barcelona op het programma.