Valtteri Bottas verwacht dat hij in het komende Formule 1-seizoen bij Mercedes te maken zal krijgen met strenge regels wat betreft zijn gevecht met zijn nieuwe teamgenoot Lewis Hamilton.

"Ik weet zeker dat de regels nogal strikt zullen zijn over wat we wel en niet kunnen doen", aldus Bottas, die deze winter de overstap maakte van Williams naar Mercedes, woensdag tegen Autosport.com.

De 27-jarige Fin is bij de dominante Duitse renstal de vervanger van de gestopte wereldkampioen Nico Rosberg, die de afgelopen drie seizoenen vaak aanvaringen had met Hamilton, buiten maar vooral op het circuit.

Zo vlogen de teamgenoten vorig jaar bij de Grand Prix van Spanje al in de eerste ronde de grindbak in na een botsing tussen de twee. De teamleiding van Mercedes liet de laatste jaren vaak weten dat het flink baalde van dit soort incidenten.

"Lewis en Nico hadden een flink gevecht met elkaar", weet Bottas. "Het team heeft heel veel geleerd over hoe het om moet gaan met dit soort situaties."

De auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen in beeld

Een kleine twee weken voor de start van het seizoen maakte Force India bekend dat het team in een roze bolide van start gaat. © ForceIndiaF1
De nieuwe wagen van Red Bull, de RB13. © Red Bull
De nieuwe wagen van Haas. © HaasF1
De nieuwe bolide van Williams heeft een haaienvin, waar verwacht werd dat de renstal daar niet voor zou kiezen. © Williams
Het Britse team noemt de nieuwe auto FW40 om het 40-jarig jubileum in de Formule 1 te markeren. © Williams
De nieuwe auto van McLaren is oranje met zwarte details. © McLaren
Daarmee keert McLaren terug naar de kleur waarin de Britse renstal tot begin jaren 70 reed. © @McLaren
Meest opvallende detail aan de MCL32 zijn de vier vinnen op de neus die de lucht moeten geleiden. © @McLaren
De nieuwe wagen van Toro Rosso. © ToroRosso
Ferrari rijdt in 2017 in de SF70H . © ANP
Opvallend aan de nieuwe bolide van de Italiaanse renstal is de haaienvin met daarbovenop een T-wing. © @Ferrari
Met het oog op de regelwijzigingen heeft Ferrari zijn wagen vrij extreem vormgegeven. © @Ferrari
Mercedes heeft donderdagmiddag als vierde Formule 1-team beelden vrijgegeven van de auto voor het nieuwe seizoen. © ANP
Lewis Hamilton reed op het circuit van Silverstone de eerste rondjes in de WO8. © ANP
De W08 heeft in tegenstelling tot de eerder deze week gepresenteerde wagens geen grote haaienvin. © ANP
Force India rijdt in 2017 met het coureursduo Sergio Perez en Esteban Ocon. © Getty Images
Renault presenteerde als tweede Formule 1-team zijn auto voor het nieuwe seizoen. © Renault Sport F1
Renault verwacht dat het dankzij de nieuwe auto komend seizoen het vijfde team kan worden in de Formule 1. © Renault Sport F1
Renault maakte ook bekend dat viervoudig wereldkampioen Alain Prost de nieuwe adviseur is van het team. © Getty Images
Sauber presenteerde maandag als eerste Formule 1-team zijn auto voor het nieuwe seizoen. © ANP
De Sauber C36-Ferrari heeft gouden in plaats van gele afwerkingen omdat Sauber begint aan zijn 25e jaar in de Formule 1. © ANP
Sauber rijdt in 2017 met de Zweed Marcus Ericsson en de Duitser Pascal Wehrlein. © @SauberF1Team

Egoïstisch

De nummer acht van de WK-stand van vorig jaar geeft toe dat hij zal moeten wennen aan het feit dat hij met een teamgenoot zal moeten vechten om de wereldtitel.

"Het is lastig om een teamspeler te zijn en tegelijkertijd altijd jezelf op het eerste plan te zetten. Het is een nieuwe situatie voor mij. Ik denk dat het voor mij het beste is als ik gewoon doorga met wat ik altijd gedaan heb, dus alles doen voor het team."

"Maar tegelijkertijd heb ik ook mijn eigen doelen en in de Formule 1 moet je egoïstisch zijn als je wilt winnen. Maar normaal gesproken kan ik het goed vinden met iedereen en ik geloof absoluut dat ik op het scherp van de snede maar wel eerlijk kan racen met Lewis."

Mercedes, dat de laatste drie jaar met afstand de beste was in het WK voor constructeurs, presenteert zijn nieuwe auto donderdag. Bottas zal volgende week bij de eerste testdagen in Barcelona voor het eerst in zijn nieuwe bolide rijden. De eerste Grand Prix is op 26 maart in Australië.