Formule 1

Verstappen heeft geen oren naar vrijgekomen stoeltje bij Mercedes

Max Verstappen heeft voorlopig geen oren naar een overstap van Red Bull Racing naar Mercedes, waar wereldkampioen Nico Rosberg vrijdag verrassend zijn afscheid aankondigde.

"Ik ben blij waar ik nu zit", zei de 19-jarige Nederlander vrijdag voorafgaand aan het gala van de internationale autosportfederatie FIA op de rode loper, waar hij werd gevraagd naar een eventuele transfer in de Formule 1.

"Ik ben heel blij met mijn seizoen. In het begin had ik nooit verwacht zo te eindigen", aldus Verstappen, die zich verheugt op een nieuw seizoen bij Red Bull. "We proberen allemaal een stap voorwaarts te maken. Ik ben benieuwd hoe dat gaat."

Verstappen hoorde van het onverwachte afscheid van de 31-jarige Rosberg toen hij net was geland in Wenen. "Ik was heel verrast. Maar het is zijn beslissing."

Na vier races in het afgelopen Formule 1-seizoen werd Verstappen gepromoveerd van satelietteam Toro Rosso naar Red Bull. Daniil Kvyat bewandelde de omgekeerde weg.

Tijdens zijn eerste Grand Prix namens Red Bull in Spanje maakte Verstappen direct indruk door te winnen. Hij eindigde in totaal zeven keer op het podium en werd vijfde in de WK-stand.

Het vertrek van Rosberg leidde tot een humoristische conversatie tussen Verstappen en Mercedes op Twitter. De Limburger postte een fictieve afbeelding van een gemiste oproep van Mercedes-teambaas Toto Wolff, waarna Mercedes hetzelfde deed met 'gemiste oproepen' van Verstappen.

Ecclestone

Formule 1-baas Bernie Ecclestone liet eerder op de dag weten dat hij in Verstappen de ideale opvolger van Rosberg bij Mercedes ziet, maar de 86-jarige Brit voegde daar direct aan toe het niet realistisch te vinden.

Ecclestone geeft Fernando Alonso de grootste kans om komend seizoen teamgenoot van Lewis Hamilton te zijn. De 35-jarige Spanjaard, wereldkampioen in 2005 en 2006, ligt vast bij McLaren.

"Maar ze hebben daar een nieuw management. Misschien is hij er wel klaar mee en zijn ze bij McLaren ook klaar met hem", aldus Ecclestone. Alonso en Hamilton reden in 2007 al een jaar samen bij McLaren. Ze haalden toen allebei 109 punten, één minder dan wereldkampioen Kimi Raikkonen.

Ecclestone werd vrijdag compleet verrast door de mededeling van de kersverse wereldkampioen Rosberg dat hij afscheid neemt. "Ik heb gisteren nog een etentje gehad met Mercedes-baas Toto Wolff. Hij heeft er niets over losgelaten. Nico heeft meer tijd nodig om zijn geld uit te geven, denk ik."

Tip de redactie