Formule 1

Hamilton bemoeit zich bij Mercedes niet met opvolging Rosberg

Lewis Hamilton houdt zich er niet mee bezig wie het stoeltje van de gestopte Nico Rosberg krijgt bij Mercedes. De Brit zegt dat de beslissing daarover volledig bij de teambazen ligt.

De 31-jarige Rosberg, die zondag voor het eerst in zijn loopbaan wereldkampioen Formule 1 werd, maakte vrijdag verrassend bekend een punt achter zijn loopbaan te zetten.

"Het maakt me niet uit wie zijn plaats inneemt. Ik neem het gewoon tegen diegene op, want dat is mijn taak. De focus ligt nu op volgend jaar en ik hoop op een beter seizoen", zegt Hamilton vrijdag tegenover Motorsport.com.

De drievoudig wereldkampioen houdt zich bewust afzijdig van de opvolging van Rosberg. "Ik ben geen coureur die ergens om vraagt. Ik weet dat veel andere rijders, zoals Sebastian Vettel en Fernando Alonso, het in hun contract laten opnemen."

"Ik vraag zoals altijd alleen maar om gelijke rechten. Zolang we op een eerlijke manier worden behandeld, maakt het niet uit met wie je racet. We hebben geweldige teambazen die ongetwijfeld de juiste keuzes maken."

De loopbaan van Nico Rosberg in beeld

Wereldkampioen Nico Rosberg heeft besloten om per direct te stoppen met Formule 1. © Getty Images
De Formule 1-carrière van Rosberg begon in 2006. Namens Williams reed de destijds 21-jarige coureur zijn eerste meters in de koningsklasse van de autosport. © Proshots
Rosberg behaalde zijn eerste podiumplaats in 2008 op het circuit van Albert Park in Australië. De Duitser eindigde destijds achter Lewis Hamilton en Nick Heidfeld. © Proshots
In 2010 stapte Rosberg over naar Mercedes, dat na 55 jaar zijn rentree maakte in de F1. Michael Schumacher werd later toegevoegd als zijn teamgenoot. © Proshots
In 2012 pakte de Duitser zijn eerste zege in de Formule 1. In China profiteerde hij van zijn eerste pole position door in de race Button en Hamilton achter zich te houden. © Proshots
In 2014 deed Rosberg voor het eerst serieus mee om de wereldtitel. Dat jaar won de Duitser vijf Grands Prix, maar desondanks moest hij zijn meerdere herkennen in zijn teamgenoot Lewis Hamilton. © Proshots
Monaco was het favoriete circuit van Rosberg. In 2015 won de Duitser voor het derde jaar op de rij de Grand Prix. © Proshots
Rosberg legde het fundament voor zijn eerste wereldtitel aan het begin van 2016. De eerste vier wedstrijden sloot de Duitser allemaal winnend af. © Proshots
In België pakte Rosberg voor het eerst in vier races weer eens een overwinning. Na deze Grand Prix werd de Duitser nog driemaal eerste en viermaal tweede. © Proshots
In de laatste race van het seizoen, in Abu Dhabi, had Rosberg genoeg aan een derde plek voor zijn eerste wereldititel. Na een bloedstollende race pakte Rosberg de tweede plaats. © Proshots
Vijf dagen na zijn overwinning kondigde de Duitser aan per direct te stoppen in de koningsklasse van de autosport. © Proshots

Niet verrast

Hamilton zag de beslissing van Rosberg om te stoppen aankomen. "Ik ben waarschijnlijk één van de weinigen die niet verrast is. Ik ken hem namelijk al heel lang", vertelt hij aan Autosport.com.

"Dit was de eerste keer in de achttien jaar dat we elkaar kennen dat hij iets won. Daardoor was het voor mij geen verrassing dat hij besliste om te stoppen. Hij heeft ook een familie die hij aandacht wil geven. Formule 1 kost enorm veel tijd."

Volgens Hamilton, die net zo oud is als Rosberg, hebben de twee een lange geschiedenis. "We leerden elkaar kennen toen we 13 jaar oud waren en we hadden het altijd over wereldkampioen worden. Toen ik bij Mercedes kwam, was Nico er ook. Dat was ook iets waarover we het als kind al hadden."

"Het wordt heel, heel raar om volgend jaar zonder hem te racen. De sport gaat hem missen en ik wens hem het allerbeste toe."

In het afgelopen seizoen leefden Hamilton en Rosberg door enkele incidenten op gespannen voet met elkaar. De Duitser had zondag in Abu Dhabi aan zijn tweede plaats achter Hamilton genoeg om de wereldtitel te pakken.

Tip de redactie