Formule 1

'Harde werken maakte Rosberg exceptioneel goed'

Oud-coureur Giedo van der Garde (31) vindt het jammer dat zijn leeftijdsgenoot Nico Rosberg besloten heeft om per direct te stoppen met de Formule 1.

"Dit zag ik niet aankomen, niemand denk ik", vertelt Van der Garde aan NUsport. "Die jongen is net zo oud als ik en zegt na één wereldtitel de sport vaarwel. Als je ziet wat voor potentie hij heeft, dan denk ik dat hij de komende vijf á zes jaar nog mee had kunnen doen om het kampioenschap."

De voormalig coureur van Caterham is generatiegenoot van Rosberg en kent hem goed. "Rosberg is een aardige gozer. Ik was twaalf toen ik hem ontmoette op de kartbaan. Wij hebben jarenlang samen geracet tot aan de Formule 1", zegt Van der Garde, die in 2005 namens Team Rosberg nog een jaar in de Formule 3 reed.

"Nico is een rustige jongen, maar vooral een harde werker. Hij had zeker talent, maar vooral door zijn harde werken werd hij exceptioneel goed."

De loopbaan van Nico Rosberg in beeld

Wereldkampioen Nico Rosberg heeft besloten om per direct te stoppen met Formule 1. © Getty Images
De Formule 1-carrière van Rosberg begon in 2006. Namens Williams reed de destijds 21-jarige coureur zijn eerste meters in de koningsklasse van de autosport. © Proshots
Rosberg behaalde zijn eerste podiumplaats in 2008 op het circuit van Albert Park in Australië. De Duitser eindigde destijds achter Lewis Hamilton en Nick Heidfeld. © Proshots
In 2010 stapte Rosberg over naar Mercedes, dat na 55 jaar zijn rentree maakte in de F1. Michael Schumacher werd later toegevoegd als zijn teamgenoot. © Proshots
In 2012 pakte de Duitser zijn eerste zege in de Formule 1. In China profiteerde hij van zijn eerste pole position door in de race Button en Hamilton achter zich te houden. © Proshots
In 2014 deed Rosberg voor het eerst serieus mee om de wereldtitel. Dat jaar won de Duitser vijf Grands Prix, maar desondanks moest hij zijn meerdere herkennen in zijn teamgenoot Lewis Hamilton. © Proshots
Monaco was het favoriete circuit van Rosberg. In 2015 won de Duitser voor het derde jaar op de rij de Grand Prix. © Proshots
Rosberg legde het fundament voor zijn eerste wereldtitel aan het begin van 2016. De eerste vier wedstrijden sloot de Duitser allemaal winnend af. © Proshots
In België pakte Rosberg voor het eerst in vier races weer eens een overwinning. Na deze Grand Prix werd de Duitser nog driemaal eerste en viermaal tweede. © Proshots
In de laatste race van het seizoen, in Abu Dhabi, had Rosberg genoeg aan een derde plek voor zijn eerste wereldititel. Na een bloedstollende race pakte Rosberg de tweede plaats. © Proshots
Vijf dagen na zijn overwinning kondigde de Duitser aan per direct te stoppen in de koningsklasse van de autosport. © Proshots

Lol

Rosberg maakte vrijdag bekend dat hij na elf seizoenen afscheid neemt van de Formule 1. Vijf dagen eerder had de Duitser bij de Grand Prix van Abu Dhabi een bloedstollende titelstrijd met teamgenoot Lewis Hamilton in zijn voordeel beslecht.

Van der Garde vindt het jammer dat dit gevecht tussen de twee coureurs nooit meer te zien zal zijn.

"Nico heeft heel zijn leven tegen Hamilton gevochten, al vanaf het karten. Hij heeft daar eigenlijk altijd lol in gehad. Nu hij de titel heeft gepakt, zegt hij dat de laatste paar jaren zwaar en emotioneel waren. Daar moet je alleen maar respect voor hebben."

Verstappen

Door het afscheid van Rosberg komt er een stoeltje vrij bij Mercedes. Van der Garde zou wel weten hoe de Duitse renstal dat probleem moet oplossen.

"Toto Wolff heeft het nummer van Jos en Max Verstappen. Hopelijk krijgen zij een belletje en wie weet wat daar uit gaat komen."

"Aan de andere kant zit Max goed bij Red Bull en hij heeft daar dit seizoen veel laten zien. Ik denk ook dat ze door de nieuwe regels volgend jaar met een goede auto kunnen strijden om het wereldkampioenschap."

Tip de redactie