Teambaas Toto Wolff van Mercedes noemt de verrassende beslissing van Formule 1-wereldkampioen Nico Rosberg om een punt achter zijn loopbaan te zetten "dapper".

"Het tekent zijn sterke karakter. Hij heeft ervoor gekozen om te stoppen op het hoogtepunt van zijn loopbaan, als wereldkampioen. Daarmee heeft hij zijn droom in vervulling zien gaan", aldus de teambaas vrijdag in een verklaring op de site van het Formule 1-team.

"De duidelijkheid waarmee hij zijn beslissing aan mij bekendmaakte, zorgde ervoor dat ik het direct accepteerde. Ik ken hem al vier jaar en weet dat het bij hem zwart of wit is. Nico weet wat hij doet. Ik wist daarom dat het geen zin had om hem nog te overtuigen om toch door te gaan."

Gevoel

Wolff zag de mededeling van Rosberg eerder deze week totaal niet aankomen. "Ik was compleet verrast. Ik had een klein beetje een gevoel dat er iets aan zat te komen, maar ik wist niet dat hij dit besluit zou gaan nemen."

De loopbaan van Nico Rosberg in beeld

Wereldkampioen Nico Rosberg heeft besloten om per direct te stoppen met Formule 1. © Getty Images
De Formule 1-carrière van Rosberg begon in 2006. Namens Williams reed de destijds 21-jarige coureur zijn eerste meters in de koningsklasse van de autosport. © Proshots
Rosberg behaalde zijn eerste podiumplaats in 2008 op het circuit van Albert Park in Australië. De Duitser eindigde destijds achter Lewis Hamilton en Nick Heidfeld. © Proshots
In 2010 stapte Rosberg over naar Mercedes, dat na 55 jaar zijn rentree maakte in de F1. Michael Schumacher werd later toegevoegd als zijn teamgenoot. © Proshots
In 2012 pakte de Duitser zijn eerste zege in de Formule 1. In China profiteerde hij van zijn eerste pole position door in de race Button en Hamilton achter zich te houden. © Proshots
In 2014 deed Rosberg voor het eerst serieus mee om de wereldtitel. Dat jaar won de Duitser vijf Grands Prix, maar desondanks moest hij zijn meerdere herkennen in zijn teamgenoot Lewis Hamilton. © Proshots
Monaco was het favoriete circuit van Rosberg. In 2015 won de Duitser voor het derde jaar op de rij de Grand Prix. © Proshots
Rosberg legde het fundament voor zijn eerste wereldtitel aan het begin van 2016. De eerste vier wedstrijden sloot de Duitser allemaal winnend af. © Proshots
In België pakte Rosberg voor het eerst in vier races weer eens een overwinning. Na deze Grand Prix werd de Duitser nog driemaal eerste en viermaal tweede. © Proshots
In de laatste race van het seizoen, in Abu Dhabi, had Rosberg genoeg aan een derde plek voor zijn eerste wereldititel. Na een bloedstollende race pakte Rosberg de tweede plaats. © Proshots
Vijf dagen na zijn overwinning kondigde de Duitser aan per direct te stoppen in de koningsklasse van de autosport. © Proshots

Vechtlust

De teambaas is vol lof over de 31-jarige Duitser. "Nico heeft een speciale combinatie van talent en vechtlust die hem gebracht heeft waar hij nu is."

"Mensen dachten altijd dat hij op weg was naar succes omdat zijn vader ook wereldkampioen is geworden in de Formule 1, maar dat maakte de opgave om wereldkampioen te worden voor hem alleen maar groter."

"Het zorgde ervoor dat hij nog harder moest vechten en te maken had met nog meer verwachtingen", stelt Wolff.

Opvolger

De 44-jarige Oostenrijker is Rosberg dankbaar. "Mercedes is door hem sinds 2010 een sterker team geworden. Ik zeg dankjewel tegen hem voor de ongelofelijke bijdrage die hij geleverd heeft aan ons succes, naast twee van de beste coureurs ooit: Michael Schumacher en Lewis Hamilton."

Wolff weet nog niet wie de opvolger van Rosberg wordt bij Mercedes. "Dit is een onverwachte, maar ook een interessante situatie."

"We gaan een periode in met nieuwe technische regels en er is een stoeltje bij Mercedes vrij voor de komende seizoenen. We gaan de tijd nemen om na te denken over onze opties en zullen daarna een beslissing nemen voor de toekomst."