Formule 1

Verstappen erg gelukkig na 'speciaal jaar'

Max Verstappen wist Sebastian Vettel zondag in de slotrace van het jaar niet af te troeven in de strijd om de vierde plek in de WK-stand, maar de 19-jarige Nederlander kijkt zeer tevreden terug op de race in Abu Dhabi én op zijn seizoen.

"Het was een speciaal jaar voor mij, daar ben ik erg gelukkig mee", aldus Verstappen na zijn vierde plaats bij de Grand Prix van Abu Dhabi tegen Verstappen.nl.

"Ik ben erg blij om met een goed resultaat het jaar af te sluiten. Vooral na mijn mindere kwalificatie van zaterdag kan ik heel tevreden zijn met deze race."

Verstappen, die als zesde begon aan de race op het Yas Marina Circuit, lag na de eerste bocht laatste door een touché met Nico Hülkenberg en een daaropvolgende spin. Na een inhaalrace reed de Limburger in de slotfase op de derde plaats, maar vijf ronden voor het einde haalde Vettel hem in.

De viervoudig wereldkampioen eindigde daardoor in de WK-stand als vierde met 212 punten. Verstappen werd vijfde met 204 punten.

Tevreden

De coureur van Red Bull Racing keek ondanks het mislopen van zijn achtste podiumplek tevreden terug op de race in de Verenigde Arabische Emiraten.

"Ik lag laatste na de eerste bocht en om dan je weg naar voren te vechten en één pitstop over te slaan, dan denk ik dat dit het beste was dat ik kon doen."

"Het is vrij normaal dat mensen die twee pitstops maken, betere banden hebben en daardoor beter kunnen aanvallen. Dat was ook met Vettel het geval. Ik denk dat het een goede race was."

Verstappen zag zijn clash met Hülkenberg bij de start als een "race-incident". "Hulkenberg had een erg goede start en ik denk dat hij niet verwachtte dat ik half naast hem zat. Hij nam gewoon de bocht en ik kon geen kant meer op."

Rosberg

Verstappen won in 2016 een Grand Prix (Spanje) en finishte nog zes keer op het podium. In Oostenrijk, Groot-Brittannië, Maleisië en Japan werd hij tweede en in Duitsland en Brazilië derde.

Lewis Hamilton won de 21e en laatste race van het jaar, maar de Brit hield zijn Mercedes-teamgenoot Nico Rosberg niet van de wereldtitel af.

De Duitser kwam als tweede over de finish en mag zich voor het eerst in zijn loopbaan wereldkampioen noemen. Hij is de derde Duitser ooit die de wereldtitel verovert, na Michael Schumacher en Vettel. In totaal is hij de 33e wereldkampioen in de Formule 1.

Lees meer over:
Tip de redactie