Formule 1

Verstappen start als vierde bij GP van Japan, Rosberg op pole

Max Verstappen begint de Grand Prix van Japan zondag vanaf de vierde plaats. Nico Rosberg start vanaf pole position.

Verstappen klokte in de laatste sessie 1.31,178 als snelste ronde, wat goed was voor de vijfde tijd. Door een gridstraf van Sebastian Vettel, die de vierde tijd reed, klimt hij een plaats. De Duitser moet drie plaatsen naar achteren op de grid.

De 19-jarige Verstappen bleef zijn teamgenoot bij Red Bull Racing, Daniel Ricciardo, voor de vierde keer voor in de kwalificatie. De Australische winnaar van de afgelopen Grand Prix van Maleisië start zondag als vijfde. Het verschil tussen beide coureurs was 0,062 seconden.

​De strijd om pole werd met een miniem verschil beslecht in het voordeel van Rosberg. De Duitse WK-leider bleef teamgenoot Hamilton met zijn tijd van 1.30,647 slechts 0,013 seconden voor. De Fin Kimi Raikkonen klokte de derde tijd.

Voor Rosberg is het de derde keer op rij dat hij op het circuit van Suzuka vanaf pole position mag starten. De Duitser verdedigt in de laatste races in de strijd om de titel een voorsprong van 23 punten op Hamilton.

Verstappen

Verstappen was niet geheel tevreden over zijn kwalificatie. "Het kan altijd sneller, maar het zit allemaal dicht bij elkaar", zei hij bij Ziggo Sport. "Daniel en ik hadden de auto niet helemaal top voor elkaar."

"In de kwalificatie komen we altijd iets tekort op de andere teams qua vermogen, maar de race is altijd iets beter voor ons. Ik moet zorgen voor een goede start, daarna hebben we denk ik wel een kans om aan te sluiten."

Verstappen wilde nog niets kwijt over een eventuele strategie. "Dat is ook een beetje een kwestie van geluk hebben. Eerst maar afwachten wat er in de eerste ronde gebeurt."

Wehrlein

Pascal Wehrlein kreeg een gridpenalty van de FIA, omdat hij een nieuwe versnellingsbak in zijn Manor liet zetten. De straf heeft geen effect voor de Duitser, want hij kwalificeerde zich al als 22e en laatste.

Kevin Magnussen en Felipe Massa kregen een reprimande nadat ze zich tijdens een safety car-situatie niet aan de regels hielden.

Lees meer over:
Tip de redactie