Lewis Hamilton was zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Maleisië een klasse apart en de Brit denkt niet dat Red Bull Racing en Ferrari zondag in de race een zege voor Mercedes kunnen dwarsbomen.

"Ik denk eerlijk gezegd dat niemand ons kan stoppen", aldus Hamilton, die in de kwalificatie ruim vier tienden sneller was dan teamgenoot Nico Rosberg en bijna zes tienden dan de nummer drie Max Verstappen.

"De snelheid van ons team is echt geweldig hier. De auto voelt ook heel goed in de lange runs."

De regerend wereldkampioen kende twee weken geleden in Singapore door problemen met zijn auto nog een heel lastig weekend, dat hij afsloot op de derde plek. Hij moest de leiding in de WK-stand daardoor afstaan aan Rosberg.

"Vorig weekend en dit weekend is een verschil van dag en nacht", zei Hamilton, die zondag voor de honderdste keer in zijn carrière vanaf de eerste startrij mag beginnen en zijn 57e pole position veroverde.

"Ik heb veel meer rondes kunnen rijden en mijn team heeft het fantastisch gedaan. De auto is fantastisch."

Rosberg

Rosberg, die de laatste drie races op zijn naam schreef, gaf toe dat Hamilton een stuk sneller was dan hij in de kwalificatie.

"Ik maakte een fout in de laatste bocht, maar het was altijd lastig geweest om de tijd van Lewis verslaan."

"Maar ik kan leven met de tweede plaats, want we hebben dit jaar vaak gezien dat het mogelijk is om de zege te pakken vanaf de tweede startplek. Ik ben dus optimistisch gestemd."

Horner

Bij Red Bull Racing hebben ze goede hoop dat ze het Mercedes wel lastig kunnen maken in de race, al was teambaas Christian Horner na de kwalificatie vooral blij dat zijn coureurs Verstappen en Daniel Ricciardo (vierde) het Ferrari-duo Sebastian Vettel (vijfde) en Kimi Raikkonen (zesde) achter zich hadden gehouden.

"Dat was beter dan verwacht, zeker na vrijdag toen Ferrari heel sterk leek in de korte runs", stelde Horner tegen Motorsport.com.

"We gingen ervan uit dat dit een van de sterkste races zou zijn voor Ferrari. Ze wonnen hier vorig jaar immers de Grand Prix. Het zal een interessante race worden, vooral tactisch gezien. We hebben goede starts nodig en hopelijk kunnen we dan een sterke race rijden."

De Grand Prix van Maleisië op het circuit van Sepang begint om 9.00 uur Nederlandse tijd.