Met een zesde plaats haalde Max Verstappen er zondag nog het maximale uit bij de Grand Prix van Singapore, maar de Limburger baalde vooral omdat hij bij de start wederom het slachtoffer werd van een probleem aan zijn Red Bull.

Een haperende koppeling zorgde ervoor dat Verstappen slecht van zijn startpositie wegkwam en dat hij zakte van de vierde naar de achtste positie.

"Echt slecht, gewoon een drama'', noemde Verstappen de start zelf bij Ziggo Sport. "Ik had al voor de start te horen gekregen dat de koppeling niet goed zou werken. Toen ik de koppeling losliet, was er heel veel wielspin en kon ik niets doen.''

De coureur van Red Bull zag even later de Duitse coureur Nico Hülkenberg voorlangs schieten en kon hem maar net ontwijken. Opgelucht was hij echter allerminst. "Ik was nog steeds aan het balen hoe slecht de start ging.''

Verstappen en Red Bull kozen vervolgens voor een strategie met drie pitstops, waarvan de eerste twee al in de eerste helft van de race plaatsvonden.

"Ik denk dat dit het beste is wat we konden doen. Ik zat de hele tijd vast achter Daniil Kvyat en Fernando Alonso en daardoor sleten mijn banden sneller en moest ik eerder naar binnen. Daardoor kon ik niet de strategie uitvoeren die we wilden doen."

Kvyat

Na zijn derde pitstop wist de Limburger Toro Rosso-coureur Kvyat op een verrassend punt alsnog te passeren.

"Het moest op een punt waar hij het niet verwachtte, want op de andere stukken was hij zich goed aan het voorbereiden.

Omdat hij vervolgens ook nog Alonso inhaalde, sloot Verstappen af op een zesde plaats. Dat kon zijn ontevreden gevoel niet wegnemen, want de 18-jarige Nederlander kwam met podiumambities naar Singapore. "Ik baal. Het had hier zoveel beter kunnen zijn.''