Verstappen komt niet verder dan plek zes in door Rosberg gewonnen race

Max Verstappen is zondag na een slechte start niet verder gekomen dan een zesde plaats in de Grand Prix van Singapore. De zege bij de race onder kunstlicht ging naar de nieuwe WK-leider Nico Rosberg.

Verstappen sprak voor dit weekend de hoop uit dat hij op het Marina Bay Street Circuit voor een podiumplek kon gaan, maar dat zat er na een zeer matig begin van de race nooit in.

Rosberg begon van pole position en reed lang met een comfortabele marge aan kop. In de slotfase kwam Daniel Ricciardo nog snel dichter bij de Mercedes-coureur, maar de Australische teamgenoot van Verstappen moest genoegen nemen met een tweede plek op een halve seconde van de winnaar.

Lewis Hamilton (Mercedes) troefde na een hevig gevecht Kimi Raikkonen (Ferrari) af voor de derde podiumplek. Sebastian Vettel begon door problemen met zijn auto in de kwalificatie van zaterdag helemaal achteraan, maar de Duitser van Ferrari werkte zich knap naar voren en werd nog vijfde.

Rosberg, die in Singapore zijn tweehonderdste Grand Prix reed, nam door zijn achtste zege van het seizoen en zijn derde op rij de leiding in de WK-stand over van Hamilton. Het verschil tussen de twee teamgenoten is met nog zes races te gaan nu acht punten.

Verstappen blijft de nummer zes met 129 punten.

Inhaalacties

Verstappen kende voor de derde GP op rij een dramatische start, waardoor de Nederlander direct van de vierde naar achtste plaats zakte. Hij belandde zo in een groepje van vier coureurs die aan de staart van Fernando Alonso zaten.

Na veertien ronden ging Verstappen voor de eerste keer naar binnen en kreeg hij nieuwe superzachte banden. De Limburger bleef echter achter Daniil Kvyat rijden, ook nadat de Rus zijn eerste pitstop had gemaakt.

Verstappen probeerde er vervolgens alles aan om Kvyat te passeren, maar de Toro Rosso-coureur gaf geen krimp. Mede daardoor riep Red Bull de Nederlander al in de 28e ronde voor de tweede keer naar binnen.

Verstappen kwam op zachte banden terug op de dertiende plek, maar haalde in de volgende tien ronden Felipe Nasr, Sergio Perez, Esteban Gutierrez en Kevin Magnussen in, waardoor hij met nog een kleine twintig ronden te gaan even op de vijfde plek lag.

De jonge Red Bull-coureur moest echter nog een derde pitstop maken, waardoor hij het laatste halfuur van de race vanaf de negende plek begon. Door inhaalacties vlak achter elkaar op Perez en Kvyat klom Verstappen weer twee plaatsen en zes ronden voor het einde moest Alonso de zesde plek definitief afgeven aan de Nederlander.

Hülkenberg

De race op Marina Bay begon direct met een crash van Nico Hülkenberg. De Force India van de Duitser zat in de sandwich bij de Toro Rosso's van Carlos Sainz en Kvyat en schoof maar net voor de voorkant van de auto van Verstappen langs.

Rosberg liep in het begin van de race ondanks problemen met zijn remmen uit op Ricciardo, die zijn tweede plaats bij de start behield. In de slotfase naderde de Australiër met twee seconden per ronden, maar Rosberg hield net genoeg marge over voor de zege.

Achter dat duo kende Hamilton ook problemen met zijn remmen en de Engelsman werd in de 33e ronde ingehaald door de snellere Ferrari van Raikkonen.

De regerend wereldkampioen pakte de derde plek echter weer terug door eerder naar binnen te gaan dan de Fin, waardoor hij de schade in de WK-stand op Rosberg wist te beperken.

Tip de redactie