Max Verstappen is zondag teleurstellend buiten de punten geëindigd na een incidentrijke Grand Prix van België. Nico Rosberg bleef buiten alle chaos en won op het circuit van Spa-Francorchamps.

Verstappen beschadigde in de eerste bocht al zijn voorvleugel en was vervolgens bij meerdere incidentjes betrokken in zijn thuisrace. De inhaalrace van de Limburger stokte op de elfde plaats.

Rosberg reed onbedreigd naar zijn zesde zege van het seizoen. Daniel Ricciardo, de teamgenoot van Verstappen bij Red Bull Racing, werd tweede op veertien seconden van de Duitser van Mercedes.

WK-leider Lewis Hamilton moest door een gridstraf van zestig plaatsen achteraan beginnen, maar de winnaar van de vorige vier Grands Prix knokte zich nog wel naar de derde plaats. Nico Hülkenberg, Sergio Perez, Sebastian Vettel, Fernando Alonso, Valtteri Bottas, Kimi Raikkonen en Felipe Massa maakten de top tien vol.

In de WK-stand leidt Hamilton nog steeds met 232 punten, maar Rosberg (223) is wel wat ingelopen.

Voorvleugel

De vele Nederlandse fans op de tribunes van het circuit van Spa-Francorchamps kwamen in de eerste zes ronden ogen tekort, zoveel gebeurde er in de openingsfase van de Belgische Grand Prix.

Verstappen ontkwam ook niet aan de chaos in het eerste deel van de race. De 18-jarige Nederlander startte vanaf de tweede positie, maar kwam al in de eerste bocht in aanraking met de Ferrari van Raikkonen.

De Fin werd op zijn beurt geraakt door zijn Duitse teamgenoot Vettel. Bij de botsing die ontstond, raakte de voorvleugel van Verstappen beschadigd. De Limburger dook aan het eind van de eerste ronde dan ook direct de pits in.

Met een nieuwe voorvleugel moest de coureur van Red Bull vanaf de zeventiende plaats beginnen aan een inhaalrace.

Missie

Die lastige missie werd vergemakkelijkt door de vele andere gebeurtenissen in de eerste ronden op het circuit in de Ardennen.

Zo viel Carlos Sainz uit met een klapband en botste Pascal Wehrlein met zijn Manor achterop de McLaren van Jenson Button, waarmee voor beiden de race voorbij was. Marcus Ericsson moest de strijd staken vanwege problemen met zijn Sauber.

In de zesde ronde reed Kevin Magnussen bovendien op hoge snelheid in de bandenstapels. Na het uitkomen van de razendsnelle bochtencombinatie Eau Rouge en Radillion verloor de Deen de controle over zijn Renault.

Magnussen hield aan de zware crash alleen een snee in zijn enkel over, maar de wedstrijdleiding besloot om de race tijdelijk stil te leggen om het wrak van de wagen van Magnussen op te ruimen en de bandenstapels langs het circuit te herstellen. Na een pauze van twintig minuten werd de race hervat.

Rosberg

Vooraan merkte de van pole position gestarte Rosberg niets van alles wat er achter hem gebeurde. De Duitser liep ook na de herstart weer snel uit op de nummer twee Ricciardo. Hamilton werkte zich voordat de race halverwege was op naar de derde plek en dat podium veranderde in het tweede deel van de GP niet meer.

Verstappen schoof tussen alle pitstops door even op naar de zevende plek, maar viel weer terug naar de achterhoede toen hij in de 28e van 44 ronden, voor de vierde keer naar binnen moest om van banden te wisselen.

De jonge Nederlander finishte uiteindelijk als elfde op ruim vijf seconden van de nummer tien Massa.