Max Verstappen heeft zondag geschiedenis geschreven met winst in de Grand Prix van Spanje. De 18-jarige Nederlander maakte daarmee een sensationeel debuut voor Red Bull Racing.

Na een spannende slotfase op het Circuit de Catalunya bleef Verstappen nummer twee Kimi Raikkonen van Ferrari nipt voor. Diens teammaat Sebastian Vettel werd derde.

Met zijn historische optreden in Barcelona verbeterde Verstappen diverse records. Zo is hij de jongste winnaar ooit in de Formule 1, de jongste coureur ooit op het podium en was er tevens nooit een jongere coureur die aan de leiding ging in een Grand Prix.

Verstappen, die vanaf de vierde plaats startte, kende een uitstekende start doordat Mercedes-coureurs Nico Rosberg en Lewis Hamilton na de eerste meters crashten en uitvielen. In het eerste deel van de race moest de Limburger nog teammaat Daniel Ricciardo voor zich dulden, maar later nam hij de leiding over.

De Nederlander pakte door zijn overwinning 25 punten in de WK-stand. Daardoor staat hij nu zesde met in totaal 38 punten. Rosberg leidt nog altijd met honderd punten, gevolgd door Raikkonen (61) en Hamilton (57).

Begin deze maand maakte Verstappen promotie van Toro Rosso naar Red Bull Racing. Dat betekende dat Daniil Kvyat de omgekeerde weg bewandelde.

Tumultueus

De race in Spanje begon tumultueus. Al snel na de start kwamen Rosberg en Hamilton met elkaar in aanraking. Beide coureurs eindigden met een gehavende auto in de grindbak en konden niet verder. Daardoor schoof Verstappen door naar plaats twee, achter teammaat Ricciardo.

Halverwege de race lag Verstappen al enkele ronden op de eerste plaats doordat hij laat de pits in ging, later dan Ricciardo, die hij daardoor zou aftroeven. Vervolgens was de Nederlander even de nummer drie, maar later schoof hij weer op naar de leidende positie. Die hield hij vervolgens vast doordat hij ervoor koos om slechts twee pitstops te maken.

In de slotfase moest de jonge Nederlander geconcentreerd blijven om Raikkonen, die eveneens slechts twee keer de pits in ging, voor te blijven. De Red Bull Racing-debutant slaagde er ternauwernood in om de leidende positie te behouden en boekte zo een sensationele zege.

Achter Verstappen en Raikkonen streden Vettel en Ricciardo, die een extra pitstop maakten, om de derde plaats. Die strijd werd gewonnen door de Duitser. Ricciardo kreeg vlak voor het einde een klapband en werd vierde. Onder meer Nico Hülkenberg (Force India) en Fernando Alonso (McLaren) vielen tijdens de race uit.