Formule 1

Verstappen eindigt als zesde in Grand Prix Bahrein

Max Verstappen is zondag knap als zesde geëindigd in de Grand Prix van Bahrein. Mercedes-coureur Nico Rosberg legde beslag op de zege en verstevigde zo zijn leiding in de WK-stand.

Kimi Raikkonen (Ferrari) en Lewis Hamilton (Mercedes) completeerden het podium. Daniel Ricciardo (Red Bull Racing) en Romain Grosjean (Team Haas) bleven Verstappen ook nog voor.

De Belg Stoffel Vandoorne passeerde bij zijn Formule 1-debuut als tiende de meet en en pakte daarmee één WK-punt. Vandoorne verving Fernando Alonso bij McLaren omdat de Spanjaard van de FIA-medici na zijn crash in Melbourne geen groen licht kreeg om te starten.

Verstappen lag na 47 van de 57 rondes nog op de vierde plaats, hetgeen een evenaring van z'n beste resultaat in zijn Formule 1-loopbaan zou zijn. Na zijn laatste pitstop viel de Limburger terug naar de zevende plek, waarna hij in de slotfase Felipe Massa nog inhaalde.

Twee weken geleden finishte de 18-jarige coureur van Toro Rosso tijdens de openingsrace in Melbourne als tiende nadat hij in de slotfase veel terrein had verloren. Dat leverde Verstappen één WK-punt op, de zesde plaats in Bahrein is goed voor acht punten.

Voor Rosberg betekende het zijn vijfde achtereenvolgende zege, een unicum in zijn loopbaan. Eind 2015 zegevierde de Duitser in Mexico, Brazilië en Abu Dhabi en deze jaargang troefde hij al zijn concurrenten al af in Australië.

Incidenten

De incidenten in de beginfase van de race op het Bahrain International Circuit waren bijna niet te tellen. Nog voor de officiële start was het einde verhaal voor Ferrari-coureur Sebastian Vettel, die in de opwarmronde te maken kreeg met motorproblemen.

Vervolgens beleefde Hamilton een dramatische start vanaf pole position. De drievoudig wereldkampioen kwam niet goed weg en werd vervolgens getoucheerd door Valtteri Bottas. Verder maakte Sergio Perez in de eerste ronde contact met Carlos Sainz, de teammaat van Verstappen die later zou uitvallen.

Verstappen zelf kende geen briljante start, maar bleef in elk geval schadevrij. Dat gold ook voor Rosberg, die de eerste plaats pakte door de problemen van Hamilton.

De Duitser koesterde al snel een comfortabele marge op Raikkonen en Hamilton, die zich razendsnel opwerkte naar derde plaats.

Verstappen reed lange tijd op de zevende plek. De Toro Rosso-coureur maakte geen fouten en ook de pitstops verliepen deze keer vlekkeloos.

In het tweede deel van de race passeerde Verstappen nog Daniil Kvyat, Grosjean en Ricciardo, maar doordat hij nog eenmaal naar binnen moest kon hij de vierde plaats niet consolideren. Wel stak de Limburger in de 53e ronde nog Massa voorbij, wat hem een zesde plek opleverde.

Stirling Moss

Ondertussen reed Rosberg onbedreigd naar de zege. De 30-jarige Duitser heeft in zijn loopbaan nu zestien Grands Prix gewonnen. Op Stirling Moss na kroonde iedereen met minimaal dat aantal zich ooit tot wereldkampioen.

De volgende Grand Prix is over twee weken in China. Of de nieuwe kwalificatie-opzet dan weer wordt gehanteerd is sterk de vraag.

Donderdag voeren de teams met de FIA overleg of het omstreden nieuwe 'knock-outformat' wordt gehandhaafd. Zondag leverden besprekingen geen tastbaar resultaat op.

Tip de redactie