Max Verstappen is zondag buiten de punten geëindigd tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi. De 18-jarige coureur van Toro Rosso moest met de zestiende plaats genoegen nemen in de laatste race van het seizoen.

Verstappen passeerde als twaalfde de finish, maar kreeg tijdstraffen voor het negeren van blauwe vlaggen en het verlaten van de baan bij een inhaalactie op Jenson Button.

De zege op het Yas Marina Circuit was een prooi voor Nico Rosberg. De Duitser van Mercedes troefde wereldkampioen Lewis Hamilton en Kimi Raikkonen van Ferrari af.

Sebastian Vettel (Ferrari) en Sergio Perez (Force India) maakten de top vijf vol. Vettel begon van de vijftiende plek en was in de beginfase veroordeeld tot een inhaalrace.

Het is voor het eerst dat Rosberg in drie Grands Prix op rij zegeviert. Ook in Mexico en Brazilië rekende de Duitser af met zijn teammaat Hamilton.

Verstappen besluit het kampioenschap als twaalfde. In zijn debuutseizoen in de Formule 1 finishte de Limburger tien keer in de punten. Zijn beste prestatie was de vierde plaats in Hongarije en de Verenigde Staten.

Hamilton was al zeker van de wereldtitel, terwijl Rosberg zijn tweede plaats in het kampioenschap reeds veilig had gesteld.

Hectisch

De eerste ronde van de laatste Grand Prix van 2015 verliep vrij hectisch met veel pogingen tot inhaalacties. Rosberg behield zijn eerste plaats, mede doordat Hamilton slecht van zijn plaats kwam. Verstappen schoot in de beginfase even van de baan, maar consolideerde zijn elfde startpositie.

Na de eerste serie pitstops verloor de Nederlander wat terrein om weer een plek te winnen na een touché tussen Valtteri Bottas en Jenson Button in de pitstraat, een incident dat de Fin veel tijd kostte.

Verstappen gaf veel plaatsen prijs als gevolg van een ingelaste pitstop nadat hij zijn wielen blokkeerde bij het remmen. Een plek in de top tien zat er hierna niet meer in voor de jongste Formule 1-coureur aller tijden.

Verstappen werd door tijdstraffen uiteindelijk zestiende.

Nieuw seizoen

Ondertussen kwam de eerste plaats van Rosberg niet echt in gevaar, al zat Hamilton voortdurend op het vinkentouw. De Duitser hield het hoofd koel en reed naar zijn zesde zege van 2015.

Het nieuwe Formule 1-seizoen begint op 20 maart 2016 met de Grand Prix van Australië in Melbourne. De voorlopige kalender telt een recordaantal van 21 races.