Max Verstappen start zondag van de elfde plaats tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi. De 18-jarige coureur van Toro Rosso haalde zaterdag net niet het laatste gedeelte van de kwalificatie.

Uitgerekend Verstappens teammaat Carlos Sainz stootte de Limburger uit de top tien. Het verschil bedroeg ongeveer vier honderdste van een seconde. 

Nico Rosberg klokte de snelste tijd op het Yas Marina Circuit. De Duitser van Mercedes rekende af met zijn teammaat Lewis Hamilton en Kimi Raikkonen van Ferrari.

Hamilton moest ruim drie tiende van een seconde toegeven op Rosberg. Sergio Perez (Force India) en Daniel Ricciardo (Red Bull Racing) completeerden de top vijf. Sainz werd uiteindelijk tiende.

Het was al de zesde keer op rij dat Rosberg pole position veroverde. Daarmee nadert hij het record van Ayrton Senna, die in 1988 en 1989 acht keer achtereen een race van de eerste plek aanving.

Vettel

De grootste verrassing was dat Sebastian Vettel al in de eerste fase werd uitgeschakeld. De Duitser van Ferrari, die dit jaar als enige naast de Mercedes-coureurs races wist te winnen, start zondag vanaf de zestiende plaats.

Ook Fernando Alonso strandde al in de beginfase. De Spanjaard van McLaren kreeg een lekke band.

Verstappen reed de laatste zes races in de punten. De laatste Grand Prix van het seizoen begint zondag om 14.00 uur Nederlandse tijd. Hamilton is al zeker van de wereldtitel.