Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel is onder de indruk van het debuutseizoen van Max Verstappen in de Formule 1.

"Max is een verrassing dit jaar omdat hij heel agressief rijdt, soms te agressief", zegt Vettel tegen Autosport. "Maar alles bij elkaar genomen heeft hij een zeer goed seizoen tot nu toe, met onder meer twee vierde plaatsen."

"Max en zijn teamgenoot Carlos Sainz hebben het erg goed gedaan. Die twee zijn opgevallen dit seizoen."

De nu 28-jarige Duitser van Ferrari debuteerde in 2007 als 19-jarige in de Formule 1 bij Sauber en veroverde toen als jongste coureur ooit een WK-punt.

Verstappen heeft dat record inmiddels in handen door eind maart als 17-jarige zevende te worden in zijn tweede race, de Grand Prix van Maleisië. Met alleen nog de GP van Abu Dhabi van zondag te gaan staat de Limburger van Toro Rosso twaalfde in de WK-stand met 49 punten.

"Hij is iemand voor de toekomst. Met zijn leeftijd heeft Max nog alle tijd", aldus Vettel, die in 2007 en 2008 zelf ook voor Toro Rosso uitkwam. "Ik weet zeker dat hij ons van de oudere generatie kopzorgen zal gaan geven."