Max Verstappen begint zondag vanaf de negende plaats aan de Grand Prix van Brazilië. Nico Rosberg pakte zaterdag in de kwalificatie opnieuw pole position.

De 18-jarige Verstappen zette op het Interlagos-circuit een tijd van 1.12,739 neer. Negen coureurs waren sneller dan de Nederlander, maar hij schoof één plek op in de startopstelling vanwege de straf van Daniel Ricciardo.

De Australiër werd tien plaatsen teruggezet op de grid omdat hij vrijdag een nieuwe Renault-motor in zijn Red Bull liet monteren. Ricciardo start zondag als negentiende.

Verstappen overleefde eenvoudig het eerste deel van de kwalificatie en zette in Q2 de achtste tijd neer. In de laatste sessie kwam Verstappen maar één keer de baan op. Hij bleef echter ver verwijderd van de tijd van Ricciardo en klokte de tiende tijd.

Carlos Sainz wist zich niet te plaatsen voor Q3. De teamgenoot van Verstappen bij Toro Rosso kwam niet verder dan de twaalfde tijd.

Rosberg

Rosberg ging op het Interlagos-circuit rond in 1.11,282 en troefde zijn teamgenoot bij Mercedes Lewis Hamilton nipt af. De Duitser start zondag in Brazilië voor de vijfde keer op rij vanaf pole position.

Sebastian Vettel klokte op ruim een halve seconde van Rosberg de derde tijd in zijn Ferrari. Valtteri Bottas (Williams) zette de vierde tijd neer, maar start vanwege een straf zondag als zevende. Kimi Raikkonen, Nico Hülkenberg en Danill Kvyat schuiven daardoor een plek op in de startopstelling.

Verstappen hoopt zondag voor de zesde race op rij in de punten te rijden. Hij staat met nog twee Grands Prix te gaan tiende in de WK-stand met 47 punten.

Alonso

Fernando Alonso had problemen met de motor van zijn McLaren en moest in de eerste kwalificatiefase de strijd al staken. De Spanjaard zal zondag achteraan het veld moeten starten.

De race is zondag vanaf 17.00 uur Nederlandse tijd.

Titel

Hamilton stelde afgelopen maand tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten al zijn derde wereldtitel veilig.

De strijd om de tweede plaats in het WK gaat tussen Rosberg en Vettel, waarbij eerstgenoemde een marge van 21 punten verdedigt in de laatste twee races.

Na de Grand Prix van Brazilië wordt alleen nog de Grand Prix van Abu Dhabi verreden, op 29 november.