Sebastian Vettel moet zondag tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten voor straf tien plaatsen achteruit in de startopstelling, omdat hij een nieuwe motor in zijn Ferrari heeft laat zetten.

"Het is natuurlijk niet fijn om tien plaatsen te verliezen, maar we hadden hiertoe al enige tijd geleden besloten'', zei Vettel donderdag.

Door de straf voor de Duitser is een vroegtijdige beslissing in het WK-seizoen 2015 weer iets dichterbij gekomen.

Als Lewis Hamilton zondag in zijn Mercedes wint op circuit van Austin in Texas, dan moet Vettel ten minste tweede worden om nog een theoretische kans op de titel te houden. 

Het verschil tussen de nummers één en twee in het klassement is nu 66 punten. Hamilton werd vorig jaar ook wereldkampioen in de Formule 1. Zijn ploeggenoot Nico Rosberg staat derde.

Ook Vettels teamgenoot Kimi Raikkonen krijgt door de nieuwe motor een gridstraf. De Fin bezet de vierde plaats in de strijd om het wereldkampioenschap.