Max Verstappen is voor de derde keer op rij in de punten geëindigd. De 18-jarige coureur van Toro Rosso eindigde in eerste instantie als elfde tijdens de Grand Prix van Rusland, maar profiteerde na de race van een straf van Fernando Alonso.

Daardoor legde Verstappen beslag op de tiende plek, goed voor één WK-punt. Alonso kreeg een tijdstraf van vijf seconden omdat hij volgens de wedstrijdleiding te vaak buiten de witte lijnen reed.

Lewis Hamilton triomfeerde in Sotsji en zag zijn teammaat Nico Rosberg uitvallen. Met nog maximaal 100 punten te verdienen, heeft de Brit in de WK-stand een comfortabele voorsprong van 66 punten op Sebastian Vettel.

De Duitser van Ferrari eindigde als tweede in Sotsji, waarmee hij Rosberg passeerde in de stand.

Na een uiterst hectische slotfase legde Sergio Perez (Force India) beslag op de derde plaats. De Mexciaan profiteerde van een botsing tussen Valtteri Bottas en Kimi Raikkonen in de laatste ronde.

Raikkonen kreeg anderhalf uur na de race een tijdstraf van dertig seconden, waardoor hij achtste in plaats van vijfde werd. En passant stelde Mercedes zo al de constructeurstitel veilig.

Teammaat Carlos Sainz van Verstappen, die zaterdag zwaar crashte en pas zondag groen licht kreeg om te racen, leek af te steven op de zevende plaats maar staakte in de slotfase de strijd wegens pech.

Pech Rosberg

Verstappen beleefde een hoogst ongelukkige start in Sotsji. Tijdens de eerste ronde liep de coureur van Toro Rosso een lekke band op nadat hij de gespinde Nico Hülkenberg niet kon ontwijken. De Limburger begon vanaf de negende positie.

Terwijl de safety car naar buiten was, maakte Verstappen een pitstop om de race op de achttiende plaats te hervatten.

Ondertussen had Rosberg zijn pole position omgezet in een eerste plaats. In de achtste ronde kreeg de Duitser echter te maken met pech. Wegens problemen met het gaspedaal moest Rosberg de strijd staken, waarop Hamilton de eerste plaats in handen kreeg en Bottas doorschoof naar plek twee.

Even later kwam de safety car opnieuw de baan op, na een keiharde crash van Romain Grosjean. De Fransman van Lotus bleef ongedeerd.

Verstappen, die aanvankelijk snel terrein goedmaakte, bleef lange tijd hangen op de twaalfde plaats. Na zijn tweede pitstop viel hij verder terug. Rondenlang reed Verstappen op de veertiende plaats, dankzij het uitvallen van Sainz, Daniel Ricciardo en Bottas in de slotfase alsmede de straf van Alonso werd dit omgezet in een tiende plek.

Tijdens de vorige races maakte de Limburger indruk door zich op te werken in het veld, een dergelijke inhaalrace zat er deze keer niet in.

Onbedreigd

Vooraan reed Hamilton onbedreigd naar zijn negende overwinning van het seizoen. De Brit zette Vettel op een grote achterstand en kan zich al tijdens de volgende race opnieuw tot wereldkampioen kronen.

Met zijn 42e zege passeerde Hamilton de legendarische Ayrton Senna op de ‘eeuwige ranglijst’. Michael Schumacher voert deze rangschikking aan met 91 overwinningen, Hamilton deelt nu de derde plaats met Vettel.

De komende Grand Prix is over twee weken in de Verenigde Staten. Daarna zijn er nog races in Mexico, Brazilië en Abu Dhabi.