Max Verstappen eindigde zaterdagmiddag bij de kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland als negende, slechts een paar uur nadat hij zijn teamgenoot Carlos Sainz een flinke crash zag maken in de laatste vrije training.

"Het was even lastig na die crash, maar het belangrijkste is dat het goed gaat met Carlos. Dat maakte het wat makkelijker", aldus Verstappen na de kwalificatie in Sotsji tegen de BBC.

Sainz kwam 's ochtends in de derde vrije training bij het uitgaan van een bocht in aanraking met de boarding, waarna hij de macht over het stuur verloor. Vervolgens knalde hij hard de vangrail in. (Bekijk beelden van de crash).

De Spanjaard werd - bij bewustzijn - per helikopter afgevoerd en liet later via Twitter weten dat hij zondag gewoon aan de start van de race hoopt te staan.

"Het gaat goed met Carlos", stelde Toro Rosso-teambaas Franz Tost op de officiële site van de Formule 1. "Volgens de doktoren heeft hij geen breuken, dat is heel belangrijk. Ik ben ervan overtuigd dat hij heel snel terug zal zijn."

Positief

Sainz kon niet meedoen aan de kwalificatie, waarin Verstappen de twee Red Bull Racing-coureurs Daniel Ricciardo (tiende) en Daniil Kvyat (elfde) achter zich wist te houden.

"Ik ben zeer tevreden", zei de Limburger op zijn eigen site. "Zeker omdat ik geen kwalificatieruns heb kunnen doen in de derde vrije training en de baan nieuw voor mij is. Het is mooi om voor de grote broers van Red Bull Racing te staan. Mijn snelste rondje was echt goed, dat had echt niet veel sneller gekund."

Verstappen hoopt zondag voor de derde race op rij en voor de zesde keer in acht Grands Prix in de punten te rijden.

"Ik hoop dat we dezelfde racesnelheid aan de dag kunnen leggen als in de laatste races. Eén of twee puntjes moeten er zondag dan wel inzitten."