Max Verstappen heeft zaterdag de negende tijd genoteerd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland. Nico Rosberg start zondag vanaf pole position.

Verstappen noteerde in het laatste deel van de kwalificatie een tijd van 1.38,924. Daarmee bleef hij Daniel Ricciardo van Red Bull Racing ruim voor.

Verstappen had zich als tiende gekwalificeerd voor Q3. Hij was in de tweede kwalificatiesessie een tiende sneller dan Daniil Kvyat (Red Bull).

Carlos Sainz, teamgenoot van Verstappen bij Toro Rosso, nam niet deel aan de kwalificatie. De Spanjaard crashte hard tijdens de derde vrije training en werd naar het ziekenhuis afgevoerd.

Sainz liep geen ernstige verwondingen op en hoopt zondag gewoon mee te doen aan de race. Hij blijft uit voorzorg in de nacht van zaterdag op zondag wel in het ziekenhuis.

Rosberg

Rosberg zette met 1.37,113 veruit de snelste tijd neer. De Duitser was ruim drie tienden sneller dan Hamilton, die al voor het einde van de laatste sessie uit zijn Mercedes stapte.

Valtteri Bottas (Williams) eindigde knap als derde, terwijl zijn teamgenoot Felipe Massa slechts als vijftiende eindigde. De Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen klokten de vierde en vijfde tijd.

De race in Sotsji wordt zondag om 13.00 uur Nederlandse tijd verreden. Verstappen staat in de WK-stand twaalfde met 32 punten. Hamilton is de leider. De Brit heeft 48 punten meer dan Rosberg.