Max Verstappen is zaterdag al tijdens de eerste kwalificatiesessie van de Grand Prix van Japan uitgevallen en start bij de race op zondag vanaf de zeventiende plek. Nico Rosberg pakte pole position.

De 17-jarige Verstappen kwam bij het uitgaan van een bocht tot stilstand en kon niet meer verder door een elektrisch probleem, waarbij zijn wagen zichzelf uitschakelde. Op dat moment had de Limburger met 1.34,522 de achtste tijd neergezet.

Verstappen zou daardoor vanaf plek veertien starten bij de race, maar na de kwalificatie werd bekend dat hij nog eens drie plaatsen wordt teruggezet. Hij zou zijn wagen niet op een veilige plek hebben neergezet.

Nico Rosberg zette in 1.32,584 de snelste tijd neer en vertrekt zondag daardoor vanaf pole position. Zijn Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton start als tweede en Valtteri Bottas van Williams bezet startplek drie. Sebastian Vettel, afgelopen zondag winnaar in Singapore, zette de vierde tijd neer.

Carlos Sainz, teamgenoot van Verstappen bij Toro Rosso, kwam niet verder dan plek twaalf.

In de slotfase van de kwalificatie was er nog een zware crash van Red Bull-coureur Daniil Kvyat. Hij verloor in een bocht de macht over het stuur, maar kwam er zonder fysieke schade vanaf. De Rus moest zijn chassis laten vervangen en start vanuit de pits. Daardoor schoof Verstappen een plek op in de startopstelling. (Bekijk de crash)

Laatste vrije training

Eerder op de dag klokte Verstappen de zevende tijd in de laatste vrije training. Ook toen was Rosberg de snelste.

Verstappen reed in zijn Toro Rosso een tijd van 1.35,160 in zijn snelste ronde. Zijn ploeggenoot Carlos Sainz eindigde op plek tien. Rosberg bleef met 1.33,995 zijn teamgenoot Hamilton nipt voor.

Het was de eerste droge trainingsronde op het circuit van Suzuka. Tijdens de eerste twee vrije trainingen op vrijdag reed Verstappen respectievelijk de zesde en achtste tijd.

WK-stand

In de WK-stand koestert Hamilton een marge van 41 punten op Rosberg. Vettel bezet de derde plaats op 49 punten. Met dertig punten neemt Verstappen de elfde plek in.

De race op het circuit van Suzuka begint zondagochtend om 7.00 uur Nederlandse tijd.