Max Verstappen is zondag ondanks een totaal mislukte start als achtste geëindigd in een tumultueuze Grand Prix van Singapore. Sebastian Vettel boekte zijn derde zege van het jaar op het Marina Bay Circuit.

Verstappen startte ook als achtste aan de GP op het stratencircuit, maar zijn Toro Rosso kwam niet weg toen de lichten uitgingen.

De 17-jarige Nederlander begon zijn race daardoor vanuit de pitstraat en met een ronde achterstand op het hele veld, maar na een knappe inhaalrace, twee safety car-situaties en mede door vijf uitvallers reed Verstappen voor de vijfde keer dit jaar in de punten. Hij komt door zijn vier punten nu op een totaal van dertig.

De teamleiding van Toro Rosso droeg Verstappen in de slotfase nog op om zijn teamgenoot Carlos Sainz voorbij te laten gaan, maar de Nederlander antwoordde met een duidelijk "nee!" over de boordradio en behield zijn achtste plek. Sainz werd negende.

Vettel

Vettel begon vanaf pole position en de Ferrari-coureur reed relatief onbedreigd naar zijn vierde overwinning in Singapore. Tussen 2011 en 2013 was de Duitser in een Red Bull drie keer op rij de beste in de stadstaat.

Daniel Ricciardo voorkwam een één-tweetje voor Ferrari door tweede te worden voor Kimi Raikkonen. Het betekende pas de tweede podiumplek voor de Red Bull-coureur, na zijn derde plaats in Hongarije.

WK-leider Lewis Hamilton viel halverwege de race voor de eerste keer dit jaar uit. Zijn Mercedes-teamgenoot Nico Rosberg eindigde als vierde en liep zo in de WK-stand twaalf punten in. Het verschil tussen de Brit en de Duitser is nu 41 punten, met nog zes races te gaan.

De volgende Grand Prix is volgende week in Japan.

Hülkenberg

In de dertiende ronde vond de eerste safety car-situatie van de chaotische race in Singapore plaats. Nico Hülkenberg en Felipe Massa reden tegen elkaar aan op het moment dat de Braziliaan van Williams net uit de pitstraat kwam. Force India-coureur Hülkenberg viel uit door het incident. Massa kon wel verder, maar haalde uiteindelijk de finish ook niet.

De officials beslisten al vrij snel dat de schuld voor de crash bij Hülkenberg lag. De Duitser moet volgende week bij de GP van Japan drie plaatsen naar achteren op de startgrid. Voor Verstappen kwam het goed uit, want hij mocht het hele veld inhalen achter de safety car.

Na 38 van de 61 ronden moest de safety car nog een in actie komen, omdat een man op het stratencircuit in Singapore liep.

Nadat de safety car weer was verdwenen, haalde Verstappen direct Felipe Nasr en Pastor Maldonado in. Even later moest ook Romain Grosjean eraan geloven, waardoor de Nederlander naar de achtste plaats klom.

De Toro Rosso-coureur kwam nog aan de staart bij de nummer zeven Sergio Perez, maar de Mexicaan kwam hij niet meer voorbij.