Max Verstappen was zaterdag zeer tevreden met zijn achtste plaats bij de kwalificatie voor de Grand Prix van Singapore.

"Het had niet beter gekund”, aldus de 17-jarige coureur van Toro Rosso op zijn eigen site.

Verstappen klokte 1.45,798 en was daarmee ruim sneller dan in de vrije trainingen. Sebastian Vettel reed verrassend naar pole position en was met 1.43,855 bijna twee seconden sneller dan de Nederlander.

"De banden waren iets te koud in het laatste deel van de kwalificatie, dus we hebben niet de allersnelste tijd neer kunnen zetten. Maar het is het belangrijkste dat we voor onze directe concurrenten Lotus en Force India staan. Daar ben ik heel blij mee", stelde Verstappen.

De Toro Rosso-coureur verwacht zondag een zware race, vooral door de hitte. "Ik heb gisteren al wat lange runs gedaan en die waren al behoorlijk warm, dus het zal inspannend worden.”

Bottas

Verstappen gaat zich vooral richten op Williams-coureur Valtteri Bottas, die vanaf de zevende positie start. "Dat zal een mooi gevecht worden. Ik verwacht niet dat ik me kan mengen in het gevecht met de Mercedessen vooraan. Eerst ga ik me op die Williams concentreren."

Carlos Sainz, teamgenoot van Verstappen bij Toro Rosso, start zondag vanaf de veertiende plek.