Max Verstappen heeft zaterdag de achtste tijd neergezet in de kwalificatie voor de Grand Prix van Singapore. Sebastian Vettel pakte verrassend pole position.

Verstappen klokte op het Marina Bay Circuit een tijd van 1.45,798. Daarmee was de 17-jarige coureur van Toro Rosso ruim sneller dan tijdens de vrije trainingen.

Vettel reed overtuigend naar de pole position en was bijna twee seconden sneller dan Verstappen. De Duitser van Ferrari ging rond in 1.43,855. Daniel Ricciardo (Red Bull Racing) verraste met de tweede tijd (1.44,428). Kimi Raikkonen noteerde de derde tijd met 1.44,667.

Vettel is de eerste Ferrari-coureur die op pole staat sinds Fernando Alonso in 2012 bij de Grand Prix van Duitsland de snelste tijd neerzette in de kwalificatie.

Hamilton

WK-leider Lewis Hamilton kwam niet verder dan de vijfde tijd. Zijn Mercedes-teamgenoot Nico Rosberg start zondag als zesde. Hamilton startte de voorgaande zeven Grands Prix vanaf pole position en had in Singapore de kans het record van Ayrton Senna te evenaren. In die missie slaagde hij niet.

Verstappen kwalificeerde zich nog knap als vijfde voor Q3, maar wist die prestatie in het laatste deel van de kwalificatie niet te herhalen. De Limburger hield alleen Felipe Massa en Romain Grosjean achter zich.

Sainz

Carlos Sainz, de teamgenoot van Verstappen bij Toro Rosso, kwalificeerde zich niet voor het laatste deel van de kwalificatie. De Spanjaard kwam vlak voor het einde van Q2 met zijn auto in aanraking met de vangrail en kon zijn tijd daardoor niet meer verbeteren. Hij start zondag als veertiende.

De race start zondag om 14.00 uur Nederlandse tijd.

Hamilton koestert een voorsprong van 53 punten op Rosberg in de WK-stand. Verstappen bezet de twaalfde plaats.