Teambaas Vijay Mallya van Force India denkt dat Nico Hülkenberg en Sergio Perez ook komend seizoen uitkomen voor de Indiase renstal.

"Ik heb er vertrouwen in dat we hen beiden behouden", laat Mallya weten aan Autosport.com. "Dat is ook ons doel."

De Duitser Hülkenberg (28) meldde onlangs dat hij voor volgend seizoen "verschillende opties" heeft, terwijl de Mexicaan Perez (25) in de nadrukkelijke belangstelling zou staan van Renault, dat in gesprek is met Lotus over een overname.

"Natuurlijk: zolang er nog geen contracten zijn getekend, is niets definitief. Maar ik geloof er gewoon niet in dat ze vertrekken", meldt Mallya. "Als ze dat willen, hadden ze dat al wel laten weten. Met beiden onderhoud ik een goede relatie."

"Nico rijdt fantastisch dit seizoen. Hij is een van de beste coureurs in de Formule 1 en we zijn heel blij met hem. Voor Perez geldt hetzelfde."

Hülkenberg reed dit seizoen vier keer in de punten met een zesde plaats in Oostenrijk als beste resultaat. Perez noteerde zes 'puntenfinishes' en leverde in België met een vijfde plek zijn beste prestatie.