Max Verstappen is zondag zeer knap als vierde gefinisht tijdens een incidentrijke Grand Prix van Hongarije, zijn hoogste notering in zijn jonge Formule 1-loopbaan.

Zijn uitstekende optreden leverde Verstappen liefst twaalf WK-punten op. Zijn teammaat Carlos Sainz lag ook op puntenkoers, maar viel in de slotfase uit.

De zege op de Hungaroring ging verrassend naar Ferrari-coureur Sebastian Vettel, die Daniil Kvyat (Red Bull Racing) en Daniel Ricciardo (Red Bull Racing) aftroefde.

Fernando Alonso (McLaren) boekte met de vijfde plaats zijn beste seizoensresultaat. Mercedes-coureur Lewis Hamilton eindigde slechts als zesde en zijn teammaat Nico Rosberg werd achtste.

Hamilton, de regerend wereldkampioen, behield de leiding in het WK. Het was pas de tweede keer dit seizoen dat een van de Mercedes-coureurs naast de zege greep. Eerder rekende Vettel in Maleisië af met het Mercedes-duo.

Verstappen steeg van de veertiende naar de elfde plek in het WK. De Nederlander finishte voor de derde keer in zijn jonge Formule 1-loopbaan in de punten na zijn zevende plaats in Maleisië en achtste plek in Oostenrijk.

De 17-jarige Toro Rosso-coureur beleefde nochtans een matige start. De van de negende plaats begonnen Nederlander kwam na de eerste ronde als dertiende door.

Inhaalacties

Ook Hamilton had zich een beter begin van de race voorgesteld. De van pole position gestarte Brit werd meteen gepasseerd door Vettel en schoot even later rechtdoor, waardoor hij zakte naar de tiende plek. Op zijn beurt kon Rosberg Kimi Raikkonen niet van zich afhouden. Door de kleine verschillen in de beginfase waren er veel inhaalacties.

Vettel trok zich niets aan van de gevechten achter hem en breidde zijn voorsprong op Raikkonen en Rosberg langzaam uit. Na de eerste serie pitstops lag de Duitser nog steeds aan de leiding en was Verstappen geklommen naar de negende positie, mede door een inhaalactie op Pastor Maldonado.

Na een fase waarin de verhoudingen vast leken te liggen (op de opmars van Hamilton na) kwam in de 44e ronde de safety car de baan op na een crash van Nico Hülkenberg. De 'herstart' verliep chaotisch met Raikkonen die zijn tweede plaats verloor aan Rosberg en Valtteri Bottas die wegviel door een lekke band.

Raikkonen valt uit

Verstappen hield zijn hoofd koel en lag na driekwart van de race op de vijfde plaats. De Nederlander profiteerde optimaal van problemen bij Hamilton en Raikkonen. Laatstgenoemde moest de strijd zelfs staken.

Ondanks een drive-through penalty voor het te hard rijden tijdens de safety car-situatie consolideerde Verstappen zijn vijfde plaats. De Nederlander klom vijf rondes voor het einde zelfs naar de vierde positie na een botsing tussen Ricciardo en Rosberg die de Duitser veel tijd kostte.

Vettel reed ondertussen naar de zege. De Duitser heeft in zijn loopbaan nu al 21 verschillende Grands Prix gewonnen. Daarmee nadert hij het record van Michael Schumacher, die in 22 verschillende Grands Prix triomfeerde.

Bianchi

Voorafgaand aan de tiende Grand Prix van dit seizoen namen de coureurs een minuut stilte in acht voor de eerder deze maand overleden Jules Bianchi. De Fransman stierf aan de gevolgen van zijn crash tijdens de Japanse Grand Prix in het najaar van 2014. Vettel droeg zijn zege op aan Bianchi.

De volgende race is pas over vier weken, als de Grand Prix van België op het programma staat.