Max Verstappen heeft donderdag grote indruk gemaakt op Franz Tost en Christian Horner, de teambazen van respectievelijk zijn eigen renstal Toro Rosso en 'moederteam' Red Bull Racing.

De 17-jarige Limburger noteerde tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Monaco de tweede tijd, terwijl hij als enige coureur debuteerde op het stratencircuit.

''Zijn controle over de auto en feedback zijn echt, echt buitengewoon'', zei teambaas Franz Tost van Toro Rosso op een persconferentie.

''We weten allemaal dat Max een bijzonder begenadigd coureur is, daarom zit hij ook in het opleidingsprogramma van Red Bull. Maar ik ben zeer onder de indruk van wat hij hier weer laat zien.''

''Iedere run verbeterde hij zijn tijd, zonder ook maar één foutje te maken'', aldus Tost. ''Geen blokkerende wielen, niets. Ik ben superblij dat hij in ons team zit en ben ervan overtuigd dat hij nog meer geweldige rondes hier zal rijden.''

''Hopelijk in de kwalificatie, want dat telt, en ook in de race. Ik denk dat we dit seizoen nog wel wat succes met Max zullen hebben. Het zal me niet verbazen als hij vroeg of laat een keer bij de eerste vijf zit.''

Positieve verhalen

Volgens Horner had Verstappen de show gestolen in het prinsdom. ''Voor een jongen die niet eens een auto mag huren, maakt hij enorm veel indruk. Max is pas 17 jaar, maar rijdt super.'

''Beide coureurs van Toro Rosso laten geweldige dingen zien dit jaar. Die twee jonge 'rookies' die van Red Bull een kans hebben gekregen, zijn de positieve verhalen in de Formule 1 van dit moment. Ze laten zien wat ze waard zijn en dat ons juniorenprogramma werkt.''

Tost denkt dat zowel Verstappen als zijn teammaat Carlos Sainz zondag in de punten kan rijden. "Alle ingrediënten zijn daarvoor aanwezig, ook om zaterdag het laatste gedeelte van de kwalificatie te halen."

"Het team maakt progressie, daarom zie ik geen reden waarom we niet punten zouden kunnen scoren, ik ben best wel optimistisch."

Buitencategorie

Ook vader Jos Verstappen looft de prestaties van zijn zoon. "Waanzinnig, een ander woord heb ik er niet voor'', schrijft Verstappen senior in zijn column in De Telegraaf.

"Een prestatie van de buitencategorie. Niet in de laatste plaats vanwege het feit dat het pas zijn eerste kennismaking was met dit circuit. Dat heeft indruk gemaakt, juist omdat iedereen weet hoe buitengewoon moeilijk het is om hier snel te zijn.''

Volgens Verstappen senior heeft zijn zoon de gave zich heel snel aan nieuwe, moeilijke situaties aan te passen.

"Tegelijkertijd moet alles natuurlijk kloppen en Max heeft nu een auto waar hij veel vertrouwen in heeft. Het is afwachten wat het voor de kwalificatie en de race betekent, maar het is duidelijk dat het er positief uitziet. Vooral omdat er nog wel wat meer tijd te winnen valt."