Max Verstappen heeft donderdag in de door regen verstoorde tweede vrije training voor de Grand Prix van Monaco de zevende tijd neergezet, na zijn indrukwekkende tweede plaats in de ochtendsessie.

De beste tijd van de Nederlander was 1.18,782. In de anderhalf uur durende training werd grotendeels niet gereden. Vooral door regenval kwamen de coureurs alleen het eerste kwartier en de laatste tien minuten in actie.

Verstappen legde slechts elf ronden af, zijn mederijders niet veel meer of minder. Al vrij vroeg in de training zette Lewis Hamilton in zijn Mercedes de snelste tijd van 1.17,192 op de klokken.

Teamgenoot Nico Rosberg ging 0,74 seconden langzamer rond, gevolgd door de Ferrari's van Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen en de Red Bull van Daniil Kvyat.

Carlos Sainz reed met zijn Toro Rosso de zesde tijd en was daarmee 0,123 seconde sneller dan zijn Nederlandse teamgenoot. Fernando Alonso (McLaren), Nico Hülkenberg (Force India) en Romain Grosjean (Lotus) completeerden de top tien.

Rode vlag

Na het eerste kwartier werd de training enkele minuten stilgelegd. Roberto Merhi crashte met de voorvleugel van zijn Marussia tegen de vangrail bij het uitkomen van de tunnel. De baan is daar hobbelig op een plek waar de coureurs remmen voor een chicane. De Spanjaard stapte ongedeerd uit zijn auto.

Enkele minuten later werd het circuit weer vrijgegeven, waarna het prompt begon te regenen. Pastor Maldonado verliet de pitstraat in zijn Lotus, voorzien van de superzachte banden die Pirelli in Monaco voor het eerst inzet, maar kwam direct daarna weer naar binnen.

Gezien het vergrote risico op schade op het stratencircuit bleven alle coureurs het daaropvolgende uur binnen. Tien minuten voor het einde van de training reden de meesten nog wel enkele ronden op een nog overwegend natte baan. In de slotfase maakten onder meer Hamilton en Verstappen proefstarts voor de startlichten op de baan.

Zaterdag volgt de derde oefensessie alsmede de kwalificatie. Er is die dag een kans op regenbuien boven Monaco. De race start zondag om 14.00 uur.

Na vijf Grands Prix bezet Verstappen de elfde plaats in de WK-stand.