​Max Verstappen staat zondag op de dertiende startpositie bij de Grand Prix van China. Lewis Hamilton begint op pole position in Shanghai.

De pas 17-jarige Nederlander van Toro Rosso klokte 1.38,393 in de tweede kwalificatieronde, waarmee hij net iets sneller was dan zijn teamgenoot Carlos Sainz jr (1.38,538), die één plaats achter hem start.

In Q1 was Verstappen nog goed voor de zesde tijd. In Q2 wist de Limburger zich vervolgens niet bij de beste tien coureurs te scharen, waardoor hij niet mocht deelnemen aan de laatste kwalificatieronde.

Verstappen, die eerder op de dag in de negende tijd rond ging in de derde en laatste vrije training, kampte op het circuit van Shanghai onder meer met een blokkerend voorwiel.

Bij zijn Formule 1-debuut in Australië haalde Verstappen de finish niet. Twee weken geleden pakte de Nederlander punten door als zevende over de finish te komen in de Grand Prix van Maleisië.

Hamilton

Hamilton noteerde in Q3 met 1.35,782 de snelste tijd op het 5,4 kilometer lange circuit. De Brit van Mercedes vindt zijn Duitse teamgenoot Nico Rosberg (1.35,824) naast zich op de eerste startrij. Sebastian Vettel (Ferrari) begint vanaf de derde plek (1.36,687).

Voor regerend wereldkampioen Hamilton is het al zijn derde pole position op rij en de 41e in zijn gehele loopbaan in de koningsklasse van de autosport.

De Brit Jenson Button en de Spanjaard Fernando Alonso vielen tegen in hun McLaren. Het ervaren tweetal mocht alleen van start in Q1 en moet zondag genoegen nemen met de teleurstellende zeventiende en achttiende startpositie.