Max Verstappen is zondag bij zijn Formule 1-debuut in de Grand Prix van Australië uitgevallen. De winst ging in Melbourne naar Lewis Hamilton.

De 17-jarige Verstappen, die debuteerde als jongste coureur ooit, kreeg tijdens zijn sterke optreden te maken met een motorprobleem en moest na 34 ronden de strijd staken.

Verstappen startte in Melbourne als twaalfde. Op het moment dat hij uitviel lag hij op een negende plaats en leek hij met zijn 17 jaar en 164 dagen onderweg om de jongste coureur ooit te worden die in de punten reed in de koningsklasse van de autosport.

Dat record blijft echter in handen van Daniil Kvyat, die afgelopen seizoen 19 jaar en 324 dagen oud was toen hij als negende eindigde tijdens de Australische Grand Prix.

Elf coureurs

Verstappen was niet de eerste die voortijdig van de baan moest bij de eerste race van het seizoen. Er finishten slechts elf coureurs.

De race in Melbourne was al met maar vijftien in plaats van achttien rijders gestart. Kevin Magnussen van McLaren Honda en Daniil Kviat van Red Bull vielen al in de opwarmronde uit door technische mankementen. Kort daarvoor maakte Williams bekend dat Valtteri Bottas niet reed vanwege een rugblessure.

Door een onrustige start kwam direct de safetycar de baan op. Pastor Maldonado belandde al na de eerste bocht buiten de baan en moest ook de strijd staken, net als zijn Lotus-teamgenoot Romain Grosjean.

Vlak na het uitvallen van Verstappen kon ook Ferrari-coureur Kimi Raikkonen door pech niet verder.

Hamilton

Hamilton startte vanaf pole position in Australië en de regerend wereldkampioen, die in 2008 voor het laatst won in Melbourne, gaf de leidende positie niet meer uit handen.

De Brit van Mercedes eindigde voor zijn teamgenoot Nico Rosberg, die zijn tweede plaats eveneens van start tot finish behield. De derde plaats was voor Sebastian Vettel van Ferrari.

De 20-jarige Carlos Sainz, teamgenoot van Verstappen bij Toro Rosso, was bij zijn debuut goed voor de negende plaats.

Op zondag 29 maart staat de volgende Grand Prix op het programma in Maleisië.

Verstappen baalt van uitvallen: 'Er zat een zesde plaats in' | Frustratie bij Lotus na dramatische seizoenstart

Lees ook: 'Max Verstappen is geen gemiddelde 17-jarige'