AMSTERDAM - Giedo van der Garde heeft vrijdag de negentiende tijd geklokt tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van China.

Het was de eerste keer dat de Nederlander in een Grand Prix-weekeinde zijn opwachting maakte voor zijn renstal Caterham. Met zijn tijd van 1.42,521 was hij ruim een seconde langzamer dan z’n teammaat Heikki Kovalainen (1.41,071), die de sessie als zestiende besloot.

Van der Garde kreeg onder meer de opdracht van Caterham om de nieuwe vloer van de auto te testen. ''Ik reed niet in de beste condities'', doelde hij op de vele regenval. ''Ik reed slechts drie ronden op een droge baan. Maar ik heb enorm genoten. Ik kijk nu al uit naar de volgende keer.''

Tijdens de tweede vrije training kwam de Nederlander niet in actie.

Hamilton

Lewis Hamilton was tijdens de eerste vrije training verreweg het snelst in Shanghai. Met zijn 1.37,106 bleef de coureur van McLaren het Mercedes-duo Nico Rosberg (1.38,116) en Michael Schumacher (1.38,316) ruim voor.

Regerend kampioen Sebastian Vettel kwam in de eerste training niet verder dan de zevende positie (1.39,198) en Ferrari-coureur Fernando Alonso, de leider in het kampioenschap, zette met 1.40,056 de elfde tijd neer.

Schumacher

Schumacher zette tijdens de tweede training de snelste ronde neer. De zevenvoudig wereldkampioen van Mercedes was met een tijd van 1.35,973 iets sneller dan Lewis Hamilton (1,36.145).

Vettel verbeterde zich ten opzichte van de eerste training met een derde tijd van 1.36,160. Mark Webber (1,36.433) en Rosberg (1,36.617) completeerden de top vijf. Alonso zette met 1,37.316 de tiende tijd neer.