SUZUKA - Sebastian Vettel heeft zondag voor de achtste keer dit seizoen pole position binnengesleept voor de Grand Prix van Japan. Op het circuit van Suzuka bleef Vettel zijn teamgenoot bij Red Bull Racing Mark Webber een minieme 0,068 seconden voor.

De kwalificaties voor de GP zouden eigenlijk zaterdag zijn, maar moesten vanwege het slechte weer worden uitgesteld naar zondagmorgen vroeg.

Vettel klokte een beste ronde van 1 minuut en 30,785 seconden. Vorig jaar wist de 23-jarige coureur de Grand Prix van Japan vanuit pole position te winnen.

Lewis Hamilton was goed voor de derde tijd. De monteurs van de Brit waren zaterdag echter genoodzaakt om zijn versnellingsbak te vervangen. De McLaren coureur kreeg vanwege die wissel vijf plaatsen straf, waardoor hij start van de achtste plaats.

Goed nieuws

Het slechte nieuws voor Hamilton is goed nieuws voor onder meer Robert Kubica (Renault) en Ferrari's Fernando Alonso. Beide heren schuiven een plaatsje op en starten als derde en vierde.

Jenson Button was de langzaamste van de vijf overbleven titelkandidaten. De regerend wereldkampioen start met zijn McLaren vanaf de vijfde plaats, gevolgd door Nico Rosberg van Mercedes GP.

Felipe Massa kende opnieuw een slechte kwalificatie. De Braziliaan vangt de race met zijn Ferrari aan vanaf de twaalfde plaats. Michael Schumacher reed in de andere Mercedes de tiende tijd.