De altijd indrukwekkende Michael Shannon als één van de meest beruchte huurmoordenaars aller tijden.

Shannon, die in 2009 genomineerd werd voor een Oscar voor zijn rol in Revolutionary Road en twee jaar geleden verblufte in Take Shelter, heeft het postuur en het gezicht van iemand waarmee je liever geen ruzie maakt.

Tegelijkertijd weet hij zelfs van de meest gestoorde eenling nog een aangrijpend personage te maken. Neem Richard Kuklinski.

Van de Amerikaanse moordenaar, die in 2006 in de Trenton staatsgevangenis overleed, wordt aangenomen dat hij meer dan honderd mensen ombracht in opdracht van diverse maffiafamilies. Een ijskoude 'killer' - maar ook een man met een vrouw en kinderen die helemaal van niets wisten

Shannon speelt de rol prachtig in The Iceman. Op het ene moment neemt hij Deborah (Winona Ryder) mee op een date, zwijgt de hele avond tegen haar en stamelt dan: "Je bent een mooiere versie van Natalie Wood." Een uurtje later - zij is dan al naar huis - kan een potje biljart met hem opeens levensgevaarlijk uitpakken.

Pornoproducent

Kuklinski werkt, wanneer hij zijn aanstaande vrouw Deborah begin jaren vijftig ontmoet, voor een pornoproducent. Maffiabaas Roy Demeo (Ray Liotta) herkent in hem echter een gewetenloze moordmachine en geeft hem zijn eerste opdracht. Pas in 1986, meer dan honderd moorden later, loopt hij tegen de lamp.

Bekijk trailer:

Shannon en de overige acteurs (Chris Evans uit Captain America bijvoorbeeld, en David Schwimmer (Friends) als sukkelgangster!) maken The Iceman zeker de moeite waard, net als de degelijke cinematografie en de dreigende soundtrack. Het ís natuurlijk ook een fascinerend verhaal. Kuklinski moordde bij voorkeur met cyanide.

Historisch correct

Maar terwijl al deze elementen zorgen voor spanning, laat het script die helaas weer verloren gaan. Er zit niet genoeg opbouw in het scenario. Misschien is dat historisch correct (de film is onder meer gebaseerd op interviews met de echte Kuklinski) maar het resulteert in een film die op den duur begint te slepen en te herhalen.

Kuklinski's arrestatie komt bijna als een gedachte achteraf. Net zoals er in de film ook weinig ruimte is voor de verbijsterde reactie van Deborah, wanneer ze eenmaal ontdekt wie haar man werkelijk was. Nooit krijg je het gevoel dat het steeds moeilijker wordt dat dubbelleven vol te houden of uit handen van de politie te blijven.

Geen straf

Wat kortom aan deze film ontbreekt, is drama. The Iceman is een degelijke film en anderhalf uur met Michael Shannon is zeker geen straf, maar de makers dringen niet werkelijk door tot de geest van Kuklinski. Wie echt kippenvel wil, moet de man zelf zien spreken.

In 13 zalen