AMSTERDAM – De argeloze toerist moet woensdagavond aan de Keizersgracht in Amsterdam hebben gedacht dat er een Belgische invasie plaatsvond.

In het monumentale gebouw Felix Meritis was de première van de Belgische Oscar-inzending, De helaasheid der dingen. De zachte G’s hadden de overhand op de rode loper.

Voor de feestelijke aftrap van de film van regisseur Felix van Groeningen, naar het succesvolle boek van Dimitri Verhulst, waren diverse Nederlandse en Belgische regisseurs, schrijvers en scenaristen uitgenodigd.

De komedie, met een tragisch randje er omheen, viel goed bij de genodigden, die bij binnenkomst geheel in stijl werden getrakteerd op een Belgische fles bier.

Een deel van de cast, die voor de gelegenheid met de auto naar de Nederlandse hoofdstad was afgereisd, liet na afloop van de voorstelling weten zeer blij te zijn met de positieve commentaren.

Onmogelijk

‘’Het boek van Verhulst heeft veel teweeg gebracht in België’’, vertelt Wouter Hendrickx, die de rol van Lowie ‘Petrol’ Strobbe speelt. ‘’Schrijvers en filmcritici zeiden vooraf dat het onmogelijk was om het boek naar het witte doek te krijgen. Maar tot nu toe hebben wij alleen nog maar positieve reacties gekregen.’’

De namen van de personages uit het boek, die door de schrijver voor een groot deel uit eigen ervaringen is geschreven, komen niet terug in de film. Hendrickx: ‘’Verhulst heeft na het boek veel gerommel gehad met zijn familie. Dat was niet de bedoeling. Daarom is er voor gekozen in de film de karakters andere namen te geven.’’

Liters bier

De film draait voor een groot deel om de alcoholverslaving van de Strobbes. Vele liters bier worden weggetankt door de hoofdrolspelers. ‘’Het was alcoholarm bier’’ legt Koen de Graeve uit, die de rol van de labiele vader Marcel (Celle) op zich nam. ‘’Niet te zuipen. Maar we moesten toch veel van dat spul achterover gooien.’’

‘’Het was heerlijk om een paar weken in die oude, lelijke kleding rond te lopen’’, vervolgt hij. ‘’We zaten drie weken met elkaar in dat huis, dan groei je enorm naar elkaar toe. Tussen de scènes door ging het er misschien nog wel smeriger aan toe dan in de film vertoond wordt.’’

De film rust voor een groot deel op de jonge schouders van Kenneth Vanbaeden (16). ‘’Ik was 14 jaar toen we de film opnamen. Acteerervaring had ik nog niet. Er gebeuren vreemde dingen in deze film, maar je staat er tijdens de opnames geen moment bij stil hoe groot het publiek is dat de beelden gaat zien. Dat merk ik nu pas.’’

De film draait vanaf donderdag 8 oktober draait in de Nederlandse bioscopen.

Première van De helaasheid der dingen