'Johnny Depp is geloofwaardige gangster'

SUMMIT - Johnny Depp zet in Public Enemies de tot nu toe beste versie van de charmante gangster John Dillinger neer.

Dat vindt Bryan Burrough, schrijver van het boek waarop de film over de beruchte bankrover uit begin vorige eeuw is gebaseerd. ''Hij is historisch gezien het meest geloofwaardig en mijn favoriet.''

John Dillinger was de leider van een bende gewapende bankrovers en wist meerdere keren op spectaculaire wijze te ontsnappen uit de gevangenis.

Charisma

Met zijn charisma veroverde de gangster niet alleen het hart van Billie Frechette (in de film gespeeld door Marion Cotillard), maar ook dat van het volk. De FBI van J. Edgar Hoover (Billy Crudup) zette de jacht op hem in, aangevoerd door topagent Melvin Purvis (Christian Bale).

De film van Michael Mann draait vanaf donderdag in de Nederlandse bioscopen. ''De andere vertolkers zetten indrukwekkende bankrovers neer, maar Depp gaat de diepte in'', meent Burrough.

Public Enemies

''Hij laat zien dat Dillinger banken beroofde om te leven. Hij toont zijn dorst naar het leven, hoe Dillinger bijna wanhopig probeerde het leven, wat hem voor zijn gevoel was ontnomen, terug te krijgen.''

De Amerikaan schreef Public Enemies in 2004. Na de verschijning kocht producent/regisseur/scenarioschrijver Michael Mann (The Last of the Mohicans, Miami Vice) de rechten.

Dolgelukkig

''Er zijn zoveel films over Dillinger gemaakt, maar zo weinig komen in de buurt van de feitelijke gebeurtenissen. Mann is zo gedetailleerd, dat ik dolgelukkig was dat hij het boek in handen kreeg.''

Mann filmde op belangrijke locaties uit Dillingers leven. ''Ik mocht de gevangenis niet in toen ik research deed voor mijn boek, maar hij kreeg het voor elkaar om er een week lang te filmen'', zegt Burrough hierover. ''De enige keer dat ik de binnenkant van die gevangenis heb gezien, was in de film.''

Kindje

Het was voor de auteur ondanks zijn goede gevoel over Mann en de hoofdrolspelers - ''je had me omver kunnen slaan met een veer toen ik hoorde wie ze hadden gecast'' - wel moeilijk om zijn 'kindje' uit handen te geven.

''Het voelt een beetje als het opvoeden van een dochter tot het moment dat er een man in haar leven komt en ze niet meer je kleine meisje is.''

Invloed op het filmproces had de auteur amper. ''Als Hollywood iets koopt, is het in hun handen en kunnen ze ermee doen wat ze willen'', verklaart hij.

Bezorgd

''Je moet er dan maar vertrouwen in hebben en dat had ik. De filmmakers waren gelukkig zo aardig om me af en toe wat kopieën van het script toe te sturen.''

Burrough heeft er geen spijt van dat hij zijn zegen aan het filmproject heeft gegeven. ''Ik was een beetje bezorgd over het tijdstip van uitbrengen, zo in de zomer en met Harry Potter in de bioscoop, maar ze hadden gelijk: een goede film kun je altijd uitbrengen.''

Tip de redactie