RIYAD - Onder druk van conservatieve moslims is het enige filmfestival van Saudi-Arabië afgelast. Het festival van Jeddah zou zaterdag worden geopend, maar de organisatoren kregen vrijdagavond te horen dat het feest niet kon doorgaan.

Dat is van bronnen bij het festival vernomen. Het gemeentebestuur zou het festival op het allerlaatste moment hebben afgeblazen.

Op het festijn, dat een week zou duren, zouden acht lange films uit de Golfstaten te zien zijn, waaronder twee uit Saudi-Arabië, alsmede tientallen korte films van regisseurs uit Saudi-Arabië en buurlanden.

Na veel moeizaam overleg met ministeries en regionale en plaatselijke autoriteiten was toestemming voor het festival gekregen. Conservatieve geestelijken beschouwen film en andere vormen van vermaak, zoals muziek, echter als een schending van de leer van de islam.

Filmliefhebbers weten in een reactie de afgelasting aan ingrijpen van belangrijke functionarissen van de Saudische regering.